Fosila unei specii de crocodil, veche de
aproximativ 80 de milioane de ani, a fost prezentata la Rio de Janeiro, de
cercetatorii brazilieni, care o considera "veriga lipsa" dintre
crocodilii preistorici si cei din zilele noastre, informeaza AFP. Scheletul
fosilizat de "Montealtosuchus arrudacamposi" a fost descoperit in
2004, la Palo Alto, in statul Sao Paulo, si a putut fi reconstituit in proportie
de 80%. Este vorba de un pradator cu o lungime de 1,5 - 1,7 metri, cu o
greutate de aproximativ 40 de kilograme, care se hranea in special cu cadavre
de animale, au precizat cercetatorii de la Universitatea federala din Rio de
Janeiro (UFRJ). Specia, datand din Cretacicul superior, a trait in urma cu 80 -
85 de milioane de ani. Una dintre caracteristicile acestui crocodil este ca nu
traia in apa sau in zonele mlastinoase, asa cum se intampla cu rudele lor
actuale, ci pe pamant si era un animal foarte rapid, a explicat Felipe de
Vasconcellos, paleontolog la UFRJ. Prin pozitia ochilor si a narilor, fosila se
situeaza intre crocodilii preistorici si cei din zilele noastre, fiind un fel
de veriga lipsa", spune cercetatorul.

Descoperirea fosilei de "Montealtosuchus
arrudacamposi" ar putea impune reevaluarea teoriei care situeaza originea
crocodililor actuali in emisfera nordica. Insa, in emisfera nordica nu a fost
descoperita nicio specie "intermediara", precum cea adusa la lumina
zilei in Brazilia, a spus Vasconcellos. Specialistii cred ca e posibil ca
originea acestor animale sa se fi situat in emisfera sudica si ca acestea sa fi
aparut in America de Sud sau Africa pe vremea cand cele doua continente nu erau
separate. Acest lucru ar schimba teoria propagarii unei specii intregi, a
explicat cercetatorii.