Guvernul chinez a trimis aproape jumatate de milion de militari pe teren pentru a-i ajuta pe cei afectati de cea mai grea iarna din ultimele decenii. Ninsori abundente au lovit centrul si estul Chinei, paralizind retelele de transport inaintea celui mai aglomerat sezon de vacanta. Unele zone au probleme de aprovizionare cu alimente, cu energie electrica si alte utilitati. Premierul Wen Jiabao i-a vizitat pe turistii din regiunile afectate. S-a deplasat la gara din Guangzhou, unde asteptau sute de mii de oameni, si a cerut iertare pentru situatia creata. „Este greu pentru toata lumea", a spus el multimii. „In prezent, guvernul lucreaza pentru a rezolva problema curentului electric, dupa ce transportul va fi reluat", a explicat prim-ministrul. Furtunile de zapada, care au inceput in 10 ianuarie, au afectat aproape 80 de milioane de oameni din 14 provincii. Au fost distruse case si terenuri agricole si cel putin 50 de persoane au murit. Cum ninsoarea se pare ca va continua, guvernul a trimis soldati si forte paramilitare sa ajute populatia si a distribuit 419.000 de paturi matlasate si 219.000 de haine imblanite in zona cea mai afectata, Xinhua. Aproape un milion de politisti au fost trimisi sa controleze traficul rutier. (S.M.)