NASA a prezentat miercuri primele imagini ale
suprafetei necunoscute a planetei Mercur, rezultate din survolarea acesteia la
14 ianuarie de catre sonda americana Messenger, informeaza AFP. Intr-o conferinta
de presa, cercetatorul Sean Solomon de la Carnegie Institution, principalul
responsabil stiintific al misiunii, a exprimat satisfactia sa si a
colaboratorilor sai pentru 'informatiile pasionante' /date stiintifice si
imagini/ transmise de Messenger. El a calificat cea mai mica planeta din
sistemul nostru solar drept o 'planeta foarte dinamica', referindu-se la
activitatea sa vulcanica si magnetosfera sa, adaugand ca 'nu este planeta pe
care ne asteptam sa o descoperim'.

Messenger a descoperit intre altele o formatiune
geologica care prezinta caracteristici nemaivazute pe Mercur sau pe Luna, pe
care oamenii de stiinta au numit-o 'The Spider' (paianjenul). 'Aceasta formatiune
geologica are un crater aproape de centrul sau, insa nu se poate stabili daca
are sau nu legatura cu aceasta formatiune sau daca s-a format ulterior', a
indicat James Head, un membru al echipei si profesor la Universitatea Brown
(Rhode Island, est).

Messenger /Mercury Surface, Space Environment,
Geochemistry and Ranging/ s-a apropiatla 14 ianuarie la aproape 200 km de
suprafata planetei, marcand primul survol al planetei celei mai apropiate de
Soare dupa 1975. Mariner 10 a fost primul aparat care s-a apropiat de Mercur in
trei randuri, in 1974 si 1975, dar la fiecare trecere, planeta prezenta aceeasi
fata spre Soare. Instrumentele de pe Messenger au furnizat o topografie a
craterelor si a altor formatiuni geologice ale fetei ascunse a lui Mercur.
Imaginile arata ca planeta are faleze lungi de mai multe sute de kilometri,
formate prin miscarea placilor tectonice ale planetei la inceputul istoriei
sale.