Lansarea navetei Atlantis catre Statia Spatiala
Internationala (ISS) este in principiu confirmata pentru 7 februarie, a anuntat
agentia spatiala americana, relateaza AFP. 'Echipele de ingineri au lucrat bine
pentru a izola originea anomaliei electrice a jojelor din rezervorul de
hidrogen si aceasta problema nu se va mai repeta', a declarat un responsabil al
NASA, Bill Gerstenmayer. Atlantis trebuia lansata initial la 6 decembrie, insa
aceasta anomalie a obligat NASA sa amane momentul din cauza acestei probleme
recurente. Reparatia a fost facuta la rezervorul extern al navetei, iar
modificare face obiectul unei omologari care este aproape incheiata, a precizat
la randul sau Wayne Hale, responsabil al programului navetei. El a indicat ca
trei dintre cele patru joje vor functiona pentru a permite lansarea. Functionarea
uneia dintre acestea este in mod normal suficienta.

Aceste joje le arata calculatoarelor de zbor
cand rezervorul este aproape gol, ceea ce opreste motoarele criogenice. Inginerii
de la NASA au descoperit, de asemenea, marti ca o teava de freon a unui
radiator al navetei era curbata in sensul invers, ceea ce nu a provocat insa
scurgeri. Aceasta problema va fi analizata cu atentie pentru a nu exista
pericole pentru lansare, a subliniat Wayne Hale, declarandu-se insa foarte
optimist. Responsabilii misiunii se vor aduna sambata pentru a da unda verde
unei tentative de lansare la 7 februarie la ora 19.45 GMT de la Centrul spatial
Kennedy, din apropiere de Cape Canaveral (Florida, est). Aceasta misiune de 11
zile, la care participa francezul Leopold Eyharts si germanul Hans Schlegel de
la Agentia spatiala europeana (ESA), consta in livrarea si instalarea
mult-amanata a laboratorului european Columbus pe ISS.