Alegerile primare din SUA mai pastreaza ceva din prospetimea democratiei la firul ierbii".

Oamenii se aduna pe unde apuca - in sali de clasa sau chiar la cineva acasa (in cazul comunitatilor mici). Participarea la aceste confruntari electorale este redusa, dar motivatia electoratului suplineste din plin deficitul cantitativ. Teoretic, orice alegator inregistrat poate participa fie la alegerea candidatului democrat, fie a celui republican. Practic insa, iti trebuie o doza impresionanta de interes fata de politica pentru a-ti sacrifica doua ceasuri din viata in aceasta faza preliminara a alegerilor, cind nimic nu-ti garanteaza ca preferatul tau va ajunge in cursa finala pentru Casa Alba. Majoritatea zdrobitoare a votantilor face parte, asadar, din nucleul dur" al fiecarui partid. Ca urmare, si discursurile candidatilor sint in tuse mai groase comparativ cu faza finala, cind interesul major il reprezinta centrul", iar moderatia" devine cuvintul de ordine. Asa ca, daca vrei sa cunosti cu adevarat un candidat, trebuie sa-i urmaresti evolutia in aceasta faza a alegerilor, pentru ca in dezbaterile finale diferentele dintre republicani si democrati devin aproape nesemnificative.

Hillary Clinton si-a construit intreaga campanie de pina acum in jurul temei inevitabilitatii". Mesajul subliminal a fost ca, data fiind experienta de la Casa Alba, reprezinta cumva candidatul firesc al democratilor si, ca atare, alegerile preliminare nu vor face decit sa confirme o stare de fapt. Sondajele de opinie pareau sa confirme si ele strategia. Ca si romanii, americanii prefera in general sa parieze pe calul cistigator. Sloganuri precum Vin la Primarie!", Vin la Cotroceni!", sau Vin la Casa Alba!" se transforma astfel in self-fulfilling prophecies profetii care se implinesc pentru simplul motiv ca sint rostite cu incredere. In Iowa n-a fost sa fie. Alegatori atipici din multe puncte de vedere, votantii de acolo l-au preferat pe mai proaspatul Obama (38%), ba chiar si pe Edward (30%). Hillary a trebuit sa se multumeasca insa cu 29%. In conditii normale, 29% e un scor decent. Nu insa si pentru fosta Prima Doamna. Dupa anuntarea rezultatelor, pe chipurile familiei Clinton, dincolo de zimbetele de circumstanta, se intrevedea disperarea. Mitul victoriei inevitabile e o arma cu doua taisuri: o victorie partiala echivaleaza cu o infringere. Bile cu colturi nu exista. Bate saua sa priceapa Traian si al sau PD-L.

Alin Fumurescu preda stiinte politice la Universitatea din Bloomington, Indiana