Incredintata in premiera Beijingului, cea de-a XXIX-a editie a Jocurilor Olimpice de vara se anunta cea mai grandioasa manifestare sportiva organizata in epoca moderna. Creditate in mod justificat drept cel mai important eveniment sportiv al anului, Jocurile Olimpice din acest an vor avea o incarcatura speciala. Dupa ce capitala Beijing a fost desemnata, in vara lui 2001, castigatoarea dreptului de organizare, la finalul unei competitii dure alaturi de orase precum Paris, Toronto, Osaka si Istanbul, oficialii chinezi si-au pus in minte sa socheze cu orice pret. Dincolo de dorinta, tot mai evidenta in ultimii ani, de a se bate pentru suprematie in lumea sporturilor olimpice cu "gigantii" SUA si Rusia, editia din acest an este ocazia perfecta pentru o dubla lovitura de proportii, una economica si deopotriva de ima­gine. Intuind potentialul publicitar adus de gazduirea unui asemenea eveniment, autoritatile chineze au facut eforturi supraomenesti pentru ca totul sa fie perfect. Rezulta­tul? Cu peste sapte luni inainte de des­chiderea oficiala, care va avea loc la 8 august, aproape toate pre­gatirile sunt incheiate. Si, ca sa va faceti o idee despre aceste pre­gatiri, este suficient de mentionat ca in urma cu un an si jumatate, in septembrie 2006, China a lansat pe orbita un satelit a carui unica me­nire este sa asigure un nivel cat mai bun al telecomunicatiilor in timpul Jocurilor Olmpice.   DRUM. Ca o dovada suplimentara a grandorii pe care China vrea s-o acorde evenimentului, traseul pe care flacara olimpica il va parcurge pana la deschiderea oficiala masoara 137.000 de kilometri. Urmand sa plece din Olympia (Grecia), torta va traversa intreaga Peninsula Elena, urmand apoi sa fie transportata in China. Ajunsa la Beijing, flacara va fi purtata de-a lungul a cinci continente, periplu in timpul caruia este prevazut sa atinga si cel mai inalt punct al planetei, Varful Everest (8.848 de metri). Initial, traseul prevedea si o "escala" in Insula Taiwan, pe care guvernantii chinezi o considera parte integranta a Chinei, dar oficialitatile de la Taipei au refuzat sa gazduiasca orice fel de festivitate in legatura cu Jocurile Olimpice. Deocamdata nu se cunoaste numarul tarilor care vor avea reprezentanti la startul probelor, dar organizatorii estimeaza ca vor fi inscrisi aproximativ 10.500 de sportivi, acestia urmand sa se dueleze in cadrul a 31 de discipline, care sunt, in ordine alfabetica, atletism, badminton, baseball, baschet, box, caiac-canoe, canotaj, ciclism, echitatie, hochei pe iarba, fotbal, gimnastica, haltere, handbal, inot sincron, judo, lupte, natatie, pentatlon modern, polo, iahting, sarituri natatie, scrima, softbal, taekwondo, tenis de masa, tenis de camp, tir, tir cu arcul, tria­tlon si volei.   FESTIVITATE. Ceremonia de deschidere va avea loc la 8 august, adica in cea de-a opta zi a celei de-a opta luni din cel de-al optulea an al actualului mileniu. Bineinteles, la ora 8:00 dimineata. Alegerea acestor repere temporale nu este o coincidenta, ci se dato­rea­za faptului ca cifra 8 este aso­ciata in cultura chineza cu ideea de reusita si prosperitate. Oficiile de gazda vor fi facute de presedintele Chinei, Hu Jintao, ocazie cu care va fi inaugurat Stadionul National, cunoscut totodata si sub numele de "Cuibul pasarii". Urmand sa fie finalizata in totalitate la jumatatea lui martie, aceasta arena este deja contabilizata in Top Ten-ul mondial al realizarilor arhitectonice din 2008. Pentru construirea acestui edificiu, care se intinde pe 250.000 de metri patrati, au fost folosite materiale de ultima generatie, aici fiind planificate concursurile de atletism si finalele competitiei la fotbal. Stadionul National din Beijing este insa numai una dintre cele 12 constructii complet noi, rea­lizate special pentru Jocurile Olimpice, carora li se adauga alte 19 edificii, renovate aproape din temelii si regandite la nivelul mileniului actual. De exemplu, arena acoperita, unde vor avea loc intrecerile la gimnastica si handbal, este alimentata cu energie regenerabila, curentul elecric fiind produs cu ajutorul unor panouri solare.    Ambitii mari Ambitiile cu care China pre­ga­teste Olimpiada din acest an nu sunt doar de ordin economic, tu­ristic sau de imagine. An­tre­no­rii si sportivii asiatici sunt decisi sa depaseasca SUA si Rusia la nu­marul medaliilor de aur si sa ob­tina cel mai stralucitor palma­res al acestor jocuri. La tenis de masa, sportivii chinezi tintesc patru medalii de aur, cu una in plus fata de Olimpiada din 2004. La badminton, patru sau cinci ti­tluri olimpice ar satisface as­tep­ta­rile federatiei chineze de profil, dupa ce la Atena numarul me­da­lii­lor de aur obtinute a fost de trei. Totodata, China domina sa­ri­turile in apa de 20 de ani, cu­ce­rind tot atatea medalii de aur. "Echipa de vis" pregatita pentru con­cursul din acest an si-a propus sa obtina peste sase titluri olim­pice, incurajata si de rezul­ta­tele de la Campionatul Mon­dial de anul trecut, unde a cas­ti­gat noua medalii de aur. La gimnastica artistica, China viseaza la nu mai putin de sase locuri in­tai la acest sport, dupa ce la Atena si-a trecut in cont un singur titlu. Mai departe, la tir, tin­ta­sii chinezi viseaza la cinci me­da­lii de aur, iar la judo, Tong Wen si Shi Junjie, campioanele mon­diale din 2007, vor incerca sa obtina si titlurile olimpice la ca­tegoria +78 si - 52 de kilogra­me. Poate cel mai asteptat rezultat va fi insa cel de la atletism, acolo unde Liu Xiang, cam­pio­nul en-titre al probei de 110 metri garduri si detinatorul re­cor­dului mondial al probei, are ca obiectiv declarat castigarea au­rului olimpic. Irina Cristea   dragos.stoica@jurnalul.ro