Parlamentul francez a adoptat marti o lege care ii ofera presedintelui Nicolas Sarkozy (foto) o marire de salariu de 140%. Astfel, incepind din 2008, liderul de la Paris va fi platit cu 240.000 de euro anual. (In prezent, el cistiga 101.000 de euro pe an.) Opozitia socialista a criticat aceasta majorare, pe motiv ca e „inadecvata intr-un moment in care aproape toata populatia Frantei se zbate pentru a face fata cheltuielilor zilnice". In plus, tara se confrunta cu o criza sociala si industriala destul de grava, iscata de nemultumirea oamenilor fata de salariile pe care le primesc. Milioane de angajati din sectorul de stat au amenintat ca vor intra in greva luna viitoare, in semn de protest fata de reducerile de personal. De asemenea, lucratorii din domeniul transporturilor si-au incetat activitatea de citeva zile, pentru a convinge patronatele sa ofere lefuri mai mari si asigurari sociale mai bune.

Cu toate acestea, Sarkozy spune ca majorarea salariului sau e benefica pentru „o justificare mai transparenta a cheltuirii banilor la Palatul élysée". In comparatie cu ceilalti lideri mondiali, presedintele francez are un venit destul de modest. George W. Bush cistiga 343.000 de euro pe an, premierul britanic, Gordon Brown, e platit cu 267.000 anual, cancelarul german, Angela Merkel, ia 272.000 de euro pe an, iar seful guvernului irlandez, Bertie Ahern, 310.000. Singurul presedinte celebru mai prost platit decit Sarkozy este Vladimir Putin, care obtine doar 56.000 de euro pe an.