Cercetatorii de la Universitatea Medicala Duke, din Statele Unite ale Americii au descoperit faptul ca apendicele poate fi util organismului. Ei sunt de parere ca rolul acestui organ este de a produce bacterii folositoare pentru intestine si de a le proteja. Timp de multe generatii, s-a crezut ca apendicele este un organ inutil, care poate fi indepartat fara probleme. Functiile apendicelui par sa aiba legatura cu cantitatea mare de bacterii care populeaza tubul digestiv uman, conform studiului publicat in Journal of Theoretical Biology.