Cercetatorii au pus la punct un test respirator care ar putea depista cancerul pulmonar in stadii incipiente.

Concret este vorba despre o banda dintr-o hartie speciala pe care sunt impregnate 36 de puncte colorate. Substantele care coloreaza au capacitatea de a reactiona la diferitii compusi organici volatili, proprii celulelor canceroase. Aceasta banda este apoi analizata de un calculator. Cu ajutorul acestui sistem s-au efectuat mai multe teste care au permis medicilor sa diagnosticheze cancerul in faze precoce. Aceasta performanta a fost consemnata la un sfert din pacientii la care s-a folosit acest test.

Tot pentru surprinderea in stadiu incipient, Panacea Pharmaceuticals a conceput un test de diagnosticare a cancerului pulmonar prin analiza sangelui. Testul se bazeaza pe faptul ca in sangele unei persoane cu aceasta boala se afla o proteina: aspartil-beta-hidroxilaza. Cresterea nivelului acestei proteine duce la dezvoltarea haotica a celulelor canceroase. In comparatie cu radiografia pulmonara, tomografia computerizata este un test mai putin nociv pentru pacient, poate asa se explica si pretul mai ridicat al acestuia.