Cu doua succese la Osaka, Andrei Pavel a tras din nou tenisul romanesc in Grupa Mondiala.

Ilie Nastase a jucat ultimul meci pentru echipa de Cupa Davis a Romaniei in septembrie 1984. In toamna aceluiasi an, reprezentativa noastra retrograda din Grupa Mondiala, elita de care avea sa stea departe timp de 12 ani, cind in lotul nostru a aparut Andrei Pavel. Performantele nu au fost aceleasi ca in anii 70, insa, cu mici exceptii, tenisul romanesc s-a mentinut intre fortele de grup ale lumii, chiar daca la nivel individual parcursul era sincopatic. Meciul cu Japonia, de ieri, ne arata ca sintem din nou la sfirsitul unui ciclu, chiar daca Romania ramine intre primele 16 nationale ale lumii. A mai slabit forta cu care Andrei trage echipa dupa el de mai bine de un deceniu, Victor Hanescu este de prea mult timp o promisiune si, oricum, e prea labil pentru a deveni noul lider sau macar un tenisman care sa dea siguranta. Din aceasta ceata valorica au iesit un meci prost impotriva Japoniei si o victorie obtinuta cu emotii care nu-si aveau locul intr-o confruntare cu niste adversari al caror joc cu indulgenta poate fi caracterizat drept modest. Doar pentru conducatorii Federatiei Romane de Tenis lacunele nu sint vizibile, ei fiind mai preocupati de asigurarea confortului secretarelor in deplasari de genul celei recente, de la Osaka, decit de a cerceta viitorul.

Turneele challanger si futures scot numai jumatati de jucatori, Victor Hanescu a devenit tenisman de turul I, Open Romania a fost transformat intr-o epava ce cu greu poate fi mentinuta in circuitul ATP, in conditiile unei concurente din ce in ce mai puternice. Singura legatura a noastra cu tenisul masculin de nivel inalt ramine Andrei Pavel, un jucator de aproape 34 de ani, care pina acum a adus Romaniei 40 de victorii in Cupa Davis. Este, in acelasi timp, omul ale carui performante ii tin in scaune pe specialistii ale caror analize si obtuzitati au dus de ripa tenisul romanesc. Ridicarea si zborul unor posibili juniori de valoare sint frinte de interese, precum recenta declaratie cum ca Petru Alexandru Luncanu este prea tinar pentru Cupa Davis, la o virsta - 18 ani - la care multe federatii isi trimit jucatorii in turneele ATP. In ultimii 50 de ani, Romania a avut mare noroc cu Ilie Nastase, iar in ultimul deceniu cu Andrei Pavel. Nu peste multe luni, dupa retragerea lui Pavel, tenisul nostru va insemna un strigat de invocare a trecutului, din fundul unei prapastii.