Pe numele sau grecesc Thessaloniki, orasul Salonic este al doilea ca marime din Grecia si cel mai important centru economic si cultural din regiune. Cu o istorie indelungata, fondat in 315 dHr, langa mare, in apropierea Golfului Thermaikos, Salonic este astazi o metropola moderna, cosmopolita, cu un farmec aparte prin imbinarea dintre obiectivele turistice, siturile istorice si ritmul alert al vietii moderne.Orasul este marginit de coline, fiind asezat cu fata catre Golful Thermaikos. In ciuda faptului ca este unul dintre cele mai vechi orase din Europa, astazi Salonic este modern si plin de viata, mai atractiv decat Atena, cu sosele late, parcuri si piete frumoase.In 1917, orasul a fost distrus de un incendiu masiv, si a fost reconstruit dupa aceea. Din cauza zonei predispuse la cutremure, pe care este ridicat, Salonic are cladiri joase, lucru care ii ofera un farmec aparte. Principalele piete ale orasului sunt: Platia Elefterias si Platia Aristotelous, ambele asezate in apropierea marii si animate de multitudinea de cafenele si restaurante. Obiectivele turistice numeroase se imbina armonios Orasul are numeroase obiective ce trebuie vizitate, si cel mai bun inceput sunt siturile arheologice, ideale pentru a descoperi trecutul unei mari civilizatii. S-a pastrat foarte bine vechiul forum, datand din secolul II - III dHr, cu pietele, porticele, cladirile sale, precum si impresionantul odeum si palatul lui Galerius Maximianus (secolul IV dHr), baile publice, hipodromul, templele si alte monumente. In multe cazuri s-a gasit chiar o parte din mozaicurile antice, de o deosebita finete, realizate cu atentie si migala si restaurate partial. Tot aici se gaseste si Kamara, Arcada Triumfala a lui Galerius, monument impresionant construit in anul 305 pentru a aminti de victoriile militare din provinciile rasaritene ale Imperiului Roman, dar si Rotunda, o cladire de la inceputul secolului IV, care a devenit ulterior biserica crestina.Un alt obiectiv interesant se gaseste in Piata Dikasterion - Forumul Roman, pe doua niveluri, care in antichitate reprezenta ''inima'' orasului. Acesta a fost descoperit in anul 1960 si in cadrul lui se afla un mare teatru, de altfel locul cel mai bine conservat din Forum si care inca mai este folosit ocazional, pentru concerte, in timpul verii.Datorita faptului ca orasul a fost o lunga perioada sub dominatie otomana, aici au ramas biserici bizantine si muzee care gazduiesc artefacte si arta bizantina. Totodata, orasul are o mostenire a comunitatii crestine recente, in special manastirile renovate din apropierea Muntelui Athos. Privit ca unul dintre cele mai frumoase muzee din Europa, Muzeul de Arheologie din Salonic, aflat langa renumitul Turn Alb, gazduieste o colectie uriasa, incluzand incredibilele comori ale mormantului lui Filip Macedon, tatal lui Alexandru cel Mare, descoperite in Vergina, in 1977.Astfel, dupa un urcus obositor de-a lungul scarii in spirala se poate ajunge la terasa din varful turnului, de unde se vede o panorama deosebita asupra Marii Egee si a intregului oras. Alte muzee ce merita vizitate sunt Muzeul de Arheologie sau Muzeul de cultura bizantina. Un cartier istoric este Ladadika, restaurat in ultimii ani, ajuns astazi unul dintre cele mai elegante din oras. Pietele traditionale sunt Modiano, Piata Kapani sau Vlalis market, Piata Athonos si Piata de flori Louloudadika. De o parte si de alta a Bulevardului Vasilissis Olgas Avenue se gasesc numeroase cladiri in stil neoclasic, precum si exemple deosebite ale stilului eclectic ce a dominat arhitectura greceasca la sfarsitul secolului XIX. Oras cu o istorie tumultuoasa De-a lungul istoriei, Salonic a fost inglobat pe rand in Imperiul Roman, in Imperiul Bizantin sau in Imperiul Otoman, si a apartinut aproape 200 de ani de Venetia. Ca marturie a istoriei sale tumultuoase stau numeroasele constructii, biserici si turnuri, cum ar fi Arcul lui Galerius, Biserica Sf. Dimitrie sau Turnul Alb. Acesta, situat pe faleza de la malul marii, a devenit simbolul orasului Salonic.De-a lungul epocilor, monumentul a schimbat numeroase nume sau functiuni. Construit imediat dupa ce Imperiul Otoman a acaparat orasul Salonic, in 1430, a fost pe rand fortareata (in secolul 18, si purta numele de Fortareata Kalamaria) sau inchisoare (in secolul 19). In aceasta a doua etapa, un prizonier, in schimbul libertatii sale, a albit turnul, capatand astfel numele din ziua de azi, de Turnul Alb. In zilele noastre, turnul a servit pentru aparare aeriana, ca post de observare meteo, pentru a deveni intr-un final ceea ce este in prezent, muzeu si principala atractie turistica a orasului Salonic.Nici monumentele bizantine nu sunt putine la numar in Salonic, orasul fiind considerat un adevarat muzeu in aer liber. Cele mai importante sunt bisericile Acheiropoietos (secolul V), Hagia Sophia (secolul VII), Panaghia (datand din 1028), Hosios David (secolul XII) Sf Panteleemon, Ayioi Apostoloi (1310-1314), Taxiarches (secolul XIV), Panagouda, Agios Ioannis Prodromos (Nymphaion) sau Manastirea Vlatadon Ayios Demetrios, o basilica superba dedicata sfantului ocrotitor al orasului. Din perioada bizantina s-au pastrat si zidurile care imprejmuiesc orasul Salonic. Pe Strada Septemvriou se gaseste un alt sit arheologic deosebit de important, unde se mai gasesc urmele unui vechi cimitir bisericesc, cu unele dintre cele mai vechi morminte crestine din Grecia. Tot din perioada bizantina dateaza si cladirea baii publice, construita la sfarsitul secolului XIII, precum si castelul Heptapyrgion, a carei constructie a facut legatura intre epoca bizantina si perioada otomana.Numarul si importanta monumentelor din epoca otomana este impresionant. Cele mai frumoase moschei sunt Moschea lui Hamza Bey Cami (secolul XV), Aladja Imaret Cami (1484) si Yeni Cami (1902). S-au pastrat foarte bine la Salonic si baile turcesti: The Pazar Hamam (secolul 15), Pasha Hamam, Bey Hamam, Yeni Hamam si Yahudi Hamam. O alta cladire importanta, altadata bursa de tesaturi, este Bezesteni, un edificiu rectangular, cu domuri acoperite de plumb si patru intrari.Partea veche a orasului Salonic, Ano Polis, este o zona de cladiri istorice in stil otoman si macedonean, alaturi de locuinte marunte, saracacioase, construite de refugiati care si-au gasit salvarea in Salonic, dupa infrangerea fortelor elene in 1922.Alte monumente si cladiri importante din Salonic sunt Mylos (vechi complex industrial, construit in 1924, astazi transformat in "gazda" unor activitati culturale), manastirea ordinului Fratii Milei, Teatrul Regal, Sala de Concerte din Salonic (o constructie impozanta si noua), cladirea YMCA (amestec de stil neoclasic si bizantin, ridicata in 1924). Orasul mai are si alte tipuri de atractii In fiecare an, Salonicul este si gazda mai multor evenimente si manifestari culturale si comerciale, precum Targul International din Salonic (organizat anual in luna septembrie), Festivalul International de Film (anual, in luna noiembrie) si Targul International de Carte (organizat pe perioada verii, in luna mai).O altfel de atractie este constituita din parcurile de distractii: Magic Park si Waterland, parc de amuzament acvatic, aflate in vecinatatea orasului Salonic.Important centru comercial, orasul are o bogata oferta de magazine, care vor satisface toate gusturile, dar si toate buzunarele, de la reprezentante ale unor marci celebre pana la lanturi de magazine medii sau magazine locale.Salonic ofera, de asemenea, un bogat sortiment de restaurante, incluzand restaurante traditionale grecesti, dar si cu orice alt fel de specific, pentru a servi cele mai pretentioase gusturi.Oras la malul marii, Salonic este inconjurat de numeroase statiuni turistice, unde poti petrece o zi intreaga lenevind pe plaja, la malul marii.Astfel, o vacanta in Salonic poate combina efervescenta unui oras mare cu placerea cumparaturilor, vizitarea monumentelor celebre si relaxarea la malul marii. In apropiere de Salonic se gaseste Halkidiki, o regiune de o frumusete naturala aparte, cu plaje superbe si perfecta pentru o vacanta de neuitat, fiind cea mai populara zona turistica din Grecia. Peninsula Halkidiki este compusa din 3 brate - Kassandra, Sithonia si Muntele Athos. Cu o linie de coasta ce se intinde pe o distanta de 522 km, ale carei plaje variaza atat ca forme, cat si ca dimensiuni, de la plaje lungi cu nisip fin la plaje mici, la golfuri pitoresti, porturi mici, sate traditionale pescaresti, Halkidiki este un adevarat paradis.