Istoria scrisa si, deopotriva, memoria colectiva a Brugesului au mai pastrat dovezi vii ale credintei, fascinatiei si ritualului.     Fiecare ceremonial de venerare a relicvelor Sfantului Sange al Mantuitorului, pastrate la Basilica Saint Basile din Bruges, cunoscuta si ca Basilique du Saint Sang, se deschide cu urmatoarele cuvinte: "As fi foarte fericit daca vizita voastra s-ar datora nu numai curiozitatii turistice".     Pentru multi dintre noi, Bruges - Venetia Nordului, cum i se mai spune - este renumit pentru Palais Provincial, Palais Gruuthuse, Catedrala Saint Sauver, Biserica Notre Dame, in care poate fi vazuta statuia in marmura alba a Fecioarei, creata de Michelangelo, ca si pentru dantelele si diamantele sale. Aici insa, la Basilica Saint Basile, credinta, legenda, fascinatia si ritualul se intalnesc sub semnul pietatii si al veneratiei pentru sacrificiul Fiului Domnului, pe care il simbolizeaza Sfantul Sange. Legenda ne spune ca in prima jumatate a veacului al XII-lea, Thierry da€™Alsace, conte de Flandra, a construit o dubla capela in inima Burgului Bruges, capela pe care a dedicat-o Sfantului Basile le Grand "docteur de la€™Elglise".     De-a lungul veacurilor, Basilica a cunoscut numeroase prefaceri, adapostind astazi numeroase comori de arta, precum marele Relicvariu in care sunt depuse relicvele Sfantului Sange, dar mai cu seama statuia "Iisus pasind pe piatra rece" sau "Ecce Homo" si, ceva mai departe, "Christ la mormant". Aceste doua statui sunt purtate la Procesiunea Solemna a Sfantului Sange. Si acum, dupa mai bine de trei decenii, oamenii locului iti vor povesti cu emotie ca la 3 mai 1973, viitorul Papa Ioan Paul al II-lea, pe atunci cardinal episcop al Cracoviei, a participat la aceasta  procesiune.     Mesajul. Au ajuns pana la noi cateva versiuni ale translatarii Sfantului Sange de la Ierusalim pana la Bruges. Una spune ca prin 1150 relicvele Sfantului Sange ar fi fost aduse de acelasi Thierry da€™Alsace, la intoarcerea sa din Palestina, fiindu-i daruite de varul sau Baudin al III-lea. Aceste relicve proveneau chiar din Pretiosul Sange al lui Iisus, pastrat la Ierusalim.     Dincolo de controverse si legende ramane faptul ca cel mai vechi document istoric atestand prezenta Sfintelor Relicve la Bruges ramane actul judiciar din 1270, in care se mentioneaza ca un acuzat a cerut sa i se ingaduie, ca dovada a nevinovatiei sale, sa jure pe Sangele lui Christ, lucru care i-a fost fireste refuzat. Astfel, ramane tulburator mesajul din "Litanies du precieux sang": "Doamne, Prin Pretiosul Tau Sange, semn al sperantei pentru exclusii societatii, reda curajul celor oprimati/Prin Pretiosul Tau Sange, semn al vietii, lumineaza mintea celor pe care loviturile vietii i-au deprimat/Prin Pretiosul Tau Sange, semn al puterii, da aceasta putere celor care apara reconcilierea si pacea".