Un studiu mai vechi releva o legatura deja banuita in lumea medicala intre Sindromul Imunodeficientei Umane Dobandite si afectiunile neuro-psihologice pe care bolnavii le manifesta. Burnham Institute for Medical Research si Universitatea din California confirma rezultatele. DATE RELEVANTE. In urma cu 15 zile, in timpul analizelor preliminare, grupul de cercetare a remis un comunicat prin care confirma ca, intr-un procent ridicat de subiecti, rezultatele studiului anterior se confirma. Beneficiind de metode de investigatie performante, au decis insa reluarea cercetarii pe un segment din grupul de pacienti ale caror analize au ridicat cateve semne de intrebare. Astfel, s-a constatat nu numai ca virusul ataca celulele creierului, dar inhiba si dezvoltarea unora noi, studiul aruncand o lumina noua asupra unei afectiuni cunoscuta ca dementa asociata cu HIV. Cercetarea anterioara nu reusise sa defineasca cu exactitate cauzele pentru care caracterul degenerativ al afectiunii este mai lent la persoane aflate sub tratament. Cu toate acestea, atunci cand sunt prezente, manifestarile devin extrem de virulente. Astfel, desi medicatia a dat rezultate, s-a descoperit ca tratamentul denumit HAART (Highly Active Antiretroviral Therapy), nu se infiltreaza totusi corespunzator la nivelul creierului, lasand virusuilui un minim, dar suficient spatiu pentru a se dezvolta in continuare. Astfel, pe masura ce inainteaza in varsta, un pacient seopozitiv s-a constatat ca manifesta semne tot mai puternice ale dementei. Iar raspunsul se afla adanc ingropat in structura organismului nostru. "Adevarata descoperire", spune dr. Stuart Lipton, co-cercetator, "este ca studiului releva inhibarea celulelor stem de a se dezvolta. Este prima data cand se constata asemenea efecte ale virusului HIV asupra organismului uman". Solutia insa este o proteina, gp 120, descoperita in componenta virusului. "Afland asta, putem sa gasim cat de curand o abordare terapeutica, tratand aceasta forma de dementa fie deregland sistemul de refacere a celulelor, fie protejandu-l, in functie de raspunsul virusului la tratament", adauga cercetatorul.   INAMICUL NR. 1, TIMPUL. Tipul de dementa asociata virusului HIV, difera substantial de la pacient la pacient. Intre 15 si 30% dintre bolnavi manifesta simptome minime, vizibile doar la o analiza atenta, pacientii insisi nefiind constienti uneori de starea lor clinica. Dar asta nu inseamna ca boala de care sufera nu se afla in evolutie. "Este un aspect pana acum neglijat", afirma dr. Lipton. Astfel, pe masura ce simptomele afectiunii devin tot mai evidente, s-a constatat pe un segment de 20% din pacienti, o coincidenta cu evolutia infectiei virusului imunodeficitar in SIDA. O noua combinatie de medicamente retrovirale a redus la jumatate procentul acestora, iar astazi asocierea dintre dementa si SIDA se ragaseste doar la bolnavii varstnici sau la cei in faza terminala, cand apar multiple infectii ca urmare a cedarii sistemului imunitar. Cu toate acestea, virulenta manifestarilor, mergand de la o slaba putere de concentrare, lentoare in gandire si apatie, pana la iritabilitate sau chiar alterari ale personalitatii. Specialistii adupta acum un tratamet mai agresiv, datorat si faptului ca recentul studiu a relevat si o ridicata rata a deceselor datorate axclusiv caracterului degenerativ al afectiunii.