Inteleptul isi face iarna car si vara sanie, suna un proverb. Desi a€˜racealaa€™ este o afectiune predominanta in sezonul rece a anului, exista anumiti factori care favorizeaza aparitia ei in sezonul cald. Printre acestia sunt aerul conditionat, piscina, dusurile cu apa rece, inghetata, sucurile reci, ce ne pot sensibiliza suficient pentru ca unul din cele cateva sute de tipuri de rinovirusuri sa ne infecteze. Astfel ajungem sa stranutam, sa tusim si sa a€˜ne curga nasula€™ in plina vara. Ce mai, suntem a€˜raciti cobzaa€™, cand afara sunt 400C . Fugim repede la farmacie dupa diverse combinatii de paracetamol cu vitamina C pentru a scapa mai repede de simptome.   Exista insa si remedii naturale, dupa cum arata un STUDIU recent. Conform unei metaanalize publicate in prestigiosul Jurnal Lancet Boli Infectioase, Echinacea poate preveni 58% din cazurile de raceala si poate reduce durata bolii cu 1.4 zile. Rezultatele cercetarii sunt disponibile online din 25 iunie 2007. Studiile incluse in metaanaliza au urmarit 1600 de oameni care au folosit diverse produce cu Echinacea. (1) Rezultatele remarcate de cercetatori sunt spectaculoase. Combinatia dintre vitamina C si Echinacea reduce incidenta racelii cu 86%, Echinacea simpla reduce cu 65%, iar atunci cand pacientii au fost incoculati direct cu un rinovirus, Echinacea a redus riscul de a dezvolta raceala cu 33%. Cu toate acestea, autorii au recunoscut ca sunt necesare studii largi, randomizate, controlate cu placebo, pentru a stii cu siguranta efectele plantei. Datorita lipsei resurselor financiare, asemenea studii nu vor fi realizate niciodata, asa incat trebuie sa ne multumim cu rezultatele obtinute pana in prezent, chiar daca ele sunt controversate, existand in trecut studii care au aratat ca Echinacea nu ar avea efecte in preventia racelii. (2) Companiile farmaceutice nu pot patenta Echinacea, de aici rezultand si lipsa interesului pentru a finanta studii referitoare la activitatea preventiva a plantei. Echinacea este originara din nordul Americii. Trei specii (E.purpurea, E.pallida, E.angustifolia) prezenta interes medical. Planta a fost utilizata in medicina populara a amerindienilor, in special pentru protectia fata de infectiile respiratorii, gripa sau muscaturile de sarpe. Echinacea contine polifenoli - acizii cafaric si cicjoric, eicosanoide, dar si alte substante precum polizaharide sau alcamide. Acesti constituenti au actiune antiinflamatorie, antivirala si imunostimulatoare, proprietati ce pot explica rolul impotriva rinovirusului. Concluzie : In medie, Echinacea previne 58% din cazurile de raceala si reduce cu 1.4 zile duratei acesteia. Bibliografie:  1)Shah SA, Sander S, White CM, Rinaldi M, Coleman CI. Lancet Infect Dis. 2007 Jul;7(7):473-80. Evaluation of echinacea for the prevention and treatment of the common cold: a meta-analysis. 2) Turner RB, Bauer R, Woelkart K, Hulsey TC, Gangemi JD. Engl J Med. 2005 Jul 28;353(4):341-8. An evaluation of Echinacea angustifolia in experimental rhinovirus infections.