La finalul celui de-al doilea mandat, presedintele american a invitat la Casa Alba scriitori, istorici, filosofi si teologi, pentru a discuta diverse subiecte de actualitate.

Presedintele american se intilneste cu diversi intelectuali, in grupuri sau separat, incercind sa gaseasca raspunsuri la unele probleme care-l preocupa, relateaza „The Washington Post". La o discutie degajata, Bush incepe seria intrebarilor: „Ce inseamna bine si rau dupa evenimentele din 11 septembrie? Ce lectii are istoria pentru un presedinte in vremuri tulburi, precum cele pe care le traim? Cum va judeca istoria ceea ce am facut noi pina acum? De ce pare ca restul lumii uraste America? Sau doar pe mine ma urasc?".

Acestea sint intrebarile unui presedinte care a suferit cel mai drastic colaps politic de o generatie incoace. Nefiind cunoscut pentru curiozitatea sa intelectuala, Bush vrea sa stea de vorba cu cei care au aceasta calitate, intr-o „explorare" a curentelor politice actuale, incercind sa inteleaga de ce si unde a gresit.

Intilnirile, care se desfasoara, de obicei, in Biroul Oval sau in camerele elegante ale Casei Albe, nu se regasesc in programul oficial al presedintelui si ramin necunoscute marelui public si chiar multora dintre angajatii presedintelui. Unora dintre participanti, Bush le pare a fi un singuratic, de multe ori depasit de evenimentele care ii scapa de sub control. Si prietenii au inceput sa-i plinga de mila lui Bush - impovarat de un razboi dificil, contrat de opozitia Congresului, invins chiar saptamina trecuta in Senat prin respingerea legii imigratiei - Bush ramine inchis ca-ntr-o fortareata, in al saptelea an de mandat. Inca mai calatoreste, mai tine discursuri si are diverse intrevederi, dar nu prea mai merge la restaurant, nu mai joaca golf decit foarte rar si prefera sa se refugieze la ferma sa din Texas.

Colaboratorii apropiati spun ca presedintele pare istovit. Republicanul Michael Conaway, prieten vechi cu Bush, spune ca se poate observa schimbarea pe chipul sefului statului. Obsesia sa pentru Irak este reala, spun prietenii. Unul dintre sfatuitorii sai l-a vizitat recent pentru a discuta mai multe subiecte, dar Bush n-a facut decit sa revina mereu la problema Irakului. Considera ca presedintia sa depinde de razboiul din Irak, daca va reusi sa-l tranforme intr-un succes, in urmatoarele 18 luni sau va fi un esec. „Totul depinde de Irak. Nimic nu este mai important", a explicat o persoana apropiata liderului american.