"S-a pornit Kotovski tanar/ Ca un soim razbunator:/ Toti boierii si stapanii/ Tremurau in cuibul lor." Aceste versuri apareau in cartile de istorie aflate pe bancile elevilor din Republica Sovietica Socialista Moldoveneasca. Ele sintetizeaza mitul creat de rusi: Grigorii Ivanovici Kotovski, dintr-un bandit care ataca la drumul mare, condamnat la moarte, in mare revolutionar.   Tinerii de 14-15 ani habar n-au cine a fost acest Kotovski si cu ce se mananca el. Cu atat mai mult n-au habar daca este macar cat de cat digerabil. Asa ca nu prea mai intereseaza pe nimeni. Troneaza insa in mijlocul Chisinaului ditai statuia ecvestra (impunatoare, ce-i drept) in spate cu hotelul Cosmos, cu fata ca-tre gara. In cartile de istorie se aminteste de Kotovski la categoria "monumente", dar daca treci prin Hincesti, locul de bastina al lui Kotovski, nu poti rata, orice ai face, statuia impunatoare din granit a banditului cocotata in varful unei coline.   LEGENDA DEMITIZATA. Pentru basarabeni a fost un fel de "Terente - regele baltilor", adica a talharit la drumul mare, a cheltuit banii dupa bunul plac si a murit de mana unui sot gelos, cu a carui nevasta se incurcase. Altfel, pana in 1989, toti copiii invatau la scoala despre faptele de eroism ale lui in revolutia bolsevica, evitandu-se orice cuvant legat de faptele lui de banditism. Cand au ocupat rusii Basarabia, lotrul s-a transformat intr-o figura proeminenta. Si-au amintit de el si au construit un mit. Eroul era cantat si elogiat pe toate canalele. Dupa 1990, cand au fost cunoscute si "bubele" din capul lui Kotovski, mitul a inceput sa se... inmoaie. Chiar daca monumentele mai troneaza, nimeni nu stie cu precizie cine-i personajul calare care priveste hotarat inainte si parca indeamna la lupta.   "EVOLUTIE". Rus de origine, vorbitor perfect de limba rusa, si cunoscator de idis si poloneza, Kotovski s-a nascut la Hincesti, la cateva zeci de kilometri de Chisinau. A facut un colegiu de agricultura, dar nu a vrut sa profeseze. A ajuns vechil pe mosia unui boier din Tiraspol, langa Tighina, de unde se zice ca a plecat dat afara in suturi, pentru ca a fost prins de boier in timp ce-i pipaia nevasta pe sub fuste. A luat-o la fuga incotro a vazut cu ochii, iar patru ani mai tarziu, in 1904, se stabileste la Chisinau. Prima "lovitura" o da in satul Larguta, la un evreu, de unde a furat 6.000 de ruble, suma imensa, daca luam in considerare ca la vremea respectiva o pereche de boi costa 30 de ruble. A actionat singur. Ulterior, Kotovski va deveni liderul unei intregi bande de vreo 12 persoane care actionau in mai multe zone. Si, desi cunoscator al graiului evreilor, desi aproape jumatate, daca nu mai mult din membrii bandei erau evrei, Kotovski tot la bogatasii vorbitori de idis tragea. Prada era sigura si foarte mare. In 14 aprilie 1907, Tribunalul din Chisinau ii gaseste pe Kotovski si pe o parte din acolitii sai vinovati - de savarsirea mai multor jafuri si talharii si il condamna pe primul la 12 ani de munca silnica. Dar la 27 februarie 1913 evadeaza din inchisoare. Si incepe sa umble prin tara dupa acoliti, pentru a reface banda destramata.   In 1916, Kotovski ajunge din nou la inchisoare si e condamnat la moarte prin spanzurare de un tribunal din Odessa, care l-a gasit vinovat de comiterea altor talharii... Dupa mai multe cereri adresate autoritatilor, pedeapsa i-a fost comutata in munca silnica pe viata, pentru ca, un an mai tarziu, Guvernul Provizoriu instalat in acelasi an sa-i micsoreze termenul de pedeapsa la 12 ani. Acum este momentul "ascensiunii" lui Kotovski. Istoria va juca un rol de seama in schimbarea destinului lui Grigorii Ivanovici Kotovski. Guvernul provizoriu de la Sankt Petesburg emite o directiva ca toti talharii, borfasii apti de lupta si de a tine arma in mana sa fie trimisi in focul razboiului. La penitenciarul din Odessa, unde se afla Kotovski, se convoaca o comisie de eliberare, iar ziua mult asteptata soseste in 5 mai. S-a urcat pe un cal alb, a luat sabia in mana si a pornit la lupta. Banditul Kotovski a devenit brusc eroul Kotovski, o data ce bolsevicii au inceput sa-i observe actele de mare vitejie.   Dupa razboi, in 1918, Lenin a emis un ordin prin care toti taranii din guberniile alaturate Moscovei erau obligati sa doneze tot graul capitalei, care era infometata, saracita si in haos. Unul din emisarii trimisi in guberniile vecine a fost Kotovski, care primise ordin sa impuste toti taranii de la mic la mare, daca vreunul din ei se opune sa dea graul Revolutiei.   "LA PASTRARE". In 1925, Kotovski, impreuna cu sotia sa, doctorita, a fost trimis, la cei 43 de ani ai sai, "la odihna", in concediu prelungit in Tighina. Ca rasplata pentru meritele si actele de vitejie din timpul revolutiei bolsevice. Acolo s-a dat la femeia unui cunoscut, care a vazut negru in fata ochilor si, orbit de gelozie, l-a impuscat. Trei ani mai tarziu, autorul crimei a fost achitat, pentru ca era "in stare de afect si in legitima aparare". Satele, orasele, uzinele sau scolile din Moldova nu mai poarta numele "marelui erou", demitizat intre timp. Boris Druta, scriitor care s-a documentat asupra "subiectului Kotovski", a conchis intr-o discutie pe care am avut-o zilele trecute: "Daca e hotelul Cosmos in fata, strada se cheama Gagarin, de ce nu punem statuia astronautului in locul celei a lui Kotovski, care ar putea sa stea foarte bine in fata puscariei centrale, denumita evident dupa numele lui? Ca doar acolo a stat cel mai mult".     6.000 de ruble "Viata grea mi-a impus sa iau calea infractiunilor: la 1 iunie 1904 am furat 8.000 de ruble in judetul Ismail, dar de la cine si in ce mod nu doresc sa spun. Marturisesc doar ca acest furt l-am savarsit cu inca doua persoane. Din aceasta suma, mie mi-au revenit 6.000 de ruble, iar celor doi - 2.000. Acesti bani i-am cheltuit la Harkov, unde am stat un timp fara buletin de identitate, purtand numele de Leonid Gorsakov"     Banda organizata "Ma recunosc vinovat de faptul ca anul trecut (1905), intelegandu-ma in prealabil cu alte persoane, am organizat o banda pe teritoriul guberniei Basarabia, in scopul de a savarsi furturi de avere atat in mod clandestin, cat si jafuri prin atacarea armata a victimei" declaratie a lui Kotovski aflata in fondul nr. 39 registrul nr.15 la paginile 13-17     Planuri de evadare Intr-o scrisoare adresata "confratilor" liberi la 28 septembrie 1916, Kotovski le cere ajutorul. "Dragi prieteni! Sunt scos la plimbare doar noaptea, la lumina felinarelor. Va rog pe voi, precum si pe conationalul meu, sa ma aju-tati sa evadez. Sa-mi faceti o scara din carje si peticia€¦ Salvati-ma, ca de nu - zdohnesc! Daca-mi veti raspunde printr-o scrisorica, transmiteti-o printr-o persoana de nadejde in celula de mijloc, de la etajul treia€¦ Va rog, ganditi-va, ajutati-ma si salvati-ma! Dar s-o faceti foarte atent, deoarece chiar seful puscariei mi-a spus ca are date ale agentilor secreti cum ca vreau sa sterg putina si m-a preintampinat... Ajutati-ma, ca de nu - voi piei ca un caine"... - scrisoarea a aparut in revista Literatura si arta din 5 iulie 1990, intr-un articol semnat de Boris Druta .