Cercetatorii au mutat in premiera un organism intr-o alta specie.

Oamenii de Stiinta condusi de biologul Craig Venter, cel care a intocmit harta genomului uman in urma cu sapte ani, au reusit primul transplant de ADN la bacterii, eveniment ce paveaza calea spre nasterea formelor de viata sintetice, informeaza „The Guardian".

Subiectul experimentului a fost bacteria Mycoplasma mycoides. Cercetatorii i-au extras intregul cod genetic si au introdus ADN-ul intr-o eprubeta cu organisme apartinind unei specii inrudite, Mycoplasma capricolum. Au observat ca o parte dintre bacteriile inghesuite in tub au absorbit noul genom, descotorosindu-se de al lor, apoi s-au dezvoltat si au inceput sa se comporte ca donatorul. Practic, au intrat in rindul speciei de la care a fost colectat ADN-ul. Experimentul se situeaza astfel la limita biologiei sintetice, devenita una dintre cele mai controversate ramuri ale stiintei. Un studiu similar a avut loc in 1958 sub ochii a doi cercetatori francezi, François Jacob si E. L. Wollman, subiectul de atunci fiind Escherichia coli, organism standard de laborator.

Urmatorul pas pe lista lui Craig Venter este configurarea unor coduri genetice pe computer si transplantarea lor in organisme care sa dea nastere unor noi forme de viata. Telul principal este crearea pe cale sintetica, in urmatorii zece ani, a unor microorganisme care sa produca metan si sa fie astfel sursa de hrana pentru combustibilii ecologici, inlaturind dependenta omenirii de petrol si carbune si riscurile in crestere ale dioxidului de carbon. Venter se arata optimist, mai ales ca institutul pe care il conduce este la citeva luni distanta de a sintetiza din simple chimicale intregul genom al bacteriei Mycoplasma genitalium, compus din 580.000 de unitati de ADN. Daca acest genom va ajunge sa preia controlul asupra unui alt organism, Craig Venter va putea sa spuna linistit ca a reusit sa dea nastere primei forme de viata sintetica, identica cu cea din viata naturala.

Criticii spun insa ca acest domeniu al vietii sintetice progreseaza mult prea rapid pentru ca omenirea sa ajunga sa-l digere. Unii dintre ei sint ingrijorati ca organismele create artificial ar putea evada si dauna mediului inconjurator. Totodata, se prefigureaza si scenariul in care grupurile teroriste s-ar ajuta de aceste progrese pentru a produce arme biologice devastatoare.

Mai multe despre experimentele institutului condus de Craig Venter, la www.cotidianul.ro/select