Romania merge sa invinga nationala care ne-a exclus de la CM 2002, dar gazdele sint mai degraba atrase de un concert rock, un concurs de motoare, box, tenis si chiar rafting.

Slovenia priveste destul de timid spre Euro 2008. Cele patru puncte adunate in cinci meciuri disputate in grupa G de calificare la turneul final aproape ca le fac pe gazdele noastre de simbata sa se uite piezis spre fotbal sau chiar sa-l ignore, astfel ca nu-i de mirare ca, in seara meciului, aproximativ la aceeasi ora, pe stadionul din Ljubljana va avea loc un concert al trupei Iron Maiden. Chiar daca pretul biletelor este dublu, 55 de euro, fata de doar 22 maximum la meci, fanii s-au declarat mai degraba admiratori ai rockului decit ai fotbalului. Partida Slovenia - Romania se joaca la 76 km nord de capitala, la Celje, un oras ai carui locuitori ar incapea cu totii in tribunele stadionului National din Bucuresti. Amplasat pe malurile riului Sava, orasul Celje a cunoscut o dezvoltare timpurie, fiind azi, dupa Ljubljana si Maribor, al treilea ca importanta din Slovenia. In antichitate era cunoscut si sub numele de A Doua Troie, iar pina la obtinerea independentei de catre Slovenia (1991), aici a fost sediul ultimului stat sloven independent, astfel ca punctele sale de atractie sint in principal istorice. Se detaseaza castelul, ce dateaza din secolul al XIII-lea, si domul construit la inceputul secolului trecut. Numele orasului vine de la triburile celtice care au populat zona in urma cu aproape doua milenii.

Arena slovena are insa doar 11.800 de locuri, iar dupa atmosfera existenta in oras n-ar fi de mirare daca mai multi sloveni ar prefera sa asiste la demonstratia de motociclete, programata in acest weekend in Celje. De altfel, strazile orasului abunda in postere care promoveaza evenimentul motorizat, in timp ce meciul de fotbal nu se regaseste nici macar pe un afis. In aceste conditii, chiar procurarea tichetelor de intrare devine dificila, mai ales ca la stadion nu se gaseste nici o casa de bilete. Singurul loc in care acestea se vind este un magazin din centrul orasului, lucru de care cei mai multi sloveni habar nu au nici in momentul de fata. Este adevarat, nici presa nu s-a obosit sa promoveze aceasta partida, iar daca despre nationala Romaniei poate fi de inteles faptul ca nu se sufla o vorba, fiindu-le greu si romanilor sa afle ceva de la Piturca, surprinde faptul ca si informatiile despre nationala lui Matjaz Kek sint destul de succinte.

In nici unul dintre ziarele de ieri echipa reprezentativa nu a tinut capul de afis nici macar in pagina de sport, principalul eveniment fiind incheierea campionatului masculin de handbal. Astfel, in ziarul „Vecer" din cele trei pagini rezervate sportului, dintr-un total de 48, abia daca are loc o stire despre fotbal, iar asta pentru ca Bostjan Cesar, fundasul sloven al lui Olympique Marseille, are probleme cu glezna. Solutiile sint Fabijan Cipot, de la NK Maribor, si Luka Elsner, de la NK Domzale. Oricum, stirea este eclipsata de un material de o jumatate de pagina despre un concurs de rafting de la Soci, care a avut sloveni printre laureati. Cum schiul, cel mai popular sport in aceasta tara, se afla in intersezon, pe sloveni ii mai intereseaza evolutia Katarinei Srebotnik la Roland Garros si, mult mai mult decit fotbalul, meciul de box pe care Dejan Zavec il va juca tocmai in 12 iunie cu argentinianul Daniel Miranda „El Chino", pentru titlul mondial la categoria 66,7 kg, versiunile IBF si WBO. Acest aparent dezinteres pentru partida de fotbal de simbata poate fi si semn de resemnare, atit timp cit sansele de calificare ale slovenilor la turneul final sint nule.

Momentul de glorie al fotbalului din aceasta tara s-a consumat in detrimentul Romaniei, in urma cu cinci ani, cind nationala antrenata atunci de Gheorghe Hagi a pierdut barajul de calificare la CM 2002. Si la Celje sint oameni care-si aduc aminte de Hagi, insa nu ca selectioner al Romaniei, ci ca un valoros jucator de la Barcelona si Real Madrid. In ceea ce priveste nationala noastra actuala, slovenii nu au insa o imagine foarte clara asupra ei, considerind-o de nivel mediu. „Cred ca va fi 0-0", ne spune un tinar de 22 de ani, care este dezamagit de fotbalul pe care il joaca Slovenia, dar nici Romania nu i-a atras cu nimic atentia.

Tot la sfirsitul saptaminii se vor mai juca partidele Belarus-Bulgaria si Albania-Luxemburg, principalul nostru adversar la sefia grupei G, Olanda, stind in fata televizorului in aceasta runda.

Cu bere la stadion Arena Petrol, locul care gazduieste partida de simbata seara, a fost data in folosinta relativ recent, in septembrie 2003, insa nu este atit de cocheta pe cit ne-am astepta de la un stadion atit de nou. Una dintre peluze este inca in constructie, iar tribunele sint acoperite doar pe o mica portiune, la tribuna 0 si la tribuna I. Terenul a fost amenajat intr-o groapa, iar cei care nu vor sa plateasca bilet de intrare la meci pot asista la desfasurarea unei partide stind pe marginea soselei ce trece pe linga stadion. In jurul arenei este dezvoltat insa un intreg complex de baruri si cafenele, la care se vor servi bauturi alcoolice, inclusiv in ziua meciului. Capacitatea totala a Petrol Arena este de 11.000 de locuri, iar dupa finalizarea lucrarilor se va ajunge la 12.400 de locuri. Din 2004 este stadionul oficial al reprezentativei Sloveniei, inlocuind astfel arena Bezigrad, din Ljubljana, de asemenea liliputana, ce are doar 8.200 de locuri.

Selectionerul Sloveniei pregateste surprize

Matjaz Kek le-a cerut jucatorilor sai un joc direct pe poarta, rapiditate si creativitate in faza ofensiva in meciul cu Romania. „Mai repede! Schimbati directia! Nu pasati inapoi! Vreau initiativa, atacati mingea respinsa de adversari! Surprindeti adversarii!" au fost citeva dintre indicatiile selectionerului sloven. Surprinzator, el le-a dat liber de la antrenamentul de miercuri seara, multumit de felul cum se comportasera jucatorii la sedintele anterioare. Tehnicianul Zdenko Verdenik, „mentorul si colaboratorul selectionerului Matjaz Kek", conform cotidianului "Delo", a declarat, pe de alta parte, ca nationala Sloveniei va avea viata grea daca tricolorii vor evolua asa cum au facut-o impotriva Olandei. „M-au incintat prin disciplina tactica si prin organizarea din meciul cu Olanda. E aproape inimaginabil pentru o echipa balcanica si ne va fi extrem de greu daca vor repeta acea excelenta partitura tactica. Romania este favorita si va trebui sa joace deschis, sa atace. Aceasta va fi sansa noastra, sa lase spatii pentru atacurile noastre", a spus Verdenik.

Ecrane cu plasma in camerele tricolorilor Nationala Romaniei pleca anul trecut cu baxuri de apa minerala in cala charterului pentru spritul oficialilor. La Celje, Federatia Romana de Fotbal a vrut sa demonstreze ca ramine una prospera in ciuda lipsei repetate de la ultimele turnee finale. Tricolorii, ajunsi seara la 19.30 pe Aeroportul Brnik, s-au cazat la hotelul Domina din Celje, un stabiliment situat la 3 kilometri de centrul orasului, recunoscut pentru facilitatile tehnologice, printre care ecrane de plasma in fiecare camera, dar si pentru preturile relativ scazute, 120 de euro pe camera.

Vineri dimineata, atmosfera a fost relaxata la antrenamentul oficial, chiar daca Victor Piturca a tinut si de aceasta data sa tina presa la distanta, doar in ultimele 15 minute fiind permis accesul jurnalistilor. Spre finalul sedintei de pregatire, care a durat aproape doua ore, tricolorii au jucat o miuta pe o jumatate de teren, iar echipa posibililor titlulari a fost formata din Lobont - Contra, Tamas, Chivu, Rat - D. Stoica, Codrea - Nicolita, Zicu, Mutu - Niculescu, iar in cealalta au evoluat: Bornescu - Badoi, Goian, R. Stefan, Muresan - Fl. Petre, Cristea, Plesan, Rosu - Marica, D. Niculae. Jovial, selectionerul Romaniei a intrat la "magarus" si chiar s-a intrecut, fara succes, cu Adrian Mutu, la un concurs de lovituri de la 11 m.

Selectionerul a vorbit dupa antrenament, desi anuntase initial ca nu va mai sustine conferinta de presa, fiind nemultumit ca un grup de ziaristi a filmat jucatorii in momentul in care s-au urcat in autocar, la plecarea din Ljubljana spre Celje. El a anuntat ca Dorel Stoica se va afla foarte probabil printre titulari la meciul de simbata. Piturca a mai spus ca un rezultat de egalitate nu ar fi un motiv de bucurie, in conditiile in care Romania este mai valoroasa: "Cu siguranta nu vom fi fericiti in cazul unui egal, pentru ca sintem echipa mai buna si este normal sa ne dorim victoria. Dar va trebui sa aratam pe teren ca sintem mai buni, nu prin vorbe". Despre adversari a spus ca "in general, ca natie, sint mai agresivi, probabil ca asa vor fi si in teren. Depinde de noi sa stim sa tratam adversarul cu atentie". Jucatorii au vorbit despre faptul ca "mingea e rotunda", amintind ceva si despre razbunarea eliminarii de la barajul pentru CM 2002.

Presa locala a inceput sa acorde spatii mai largi meciului in editiile de vineri, opiniile oscilind de la optimism exgerat in favoarea gazdelor pina la elogii pentru tricolori. Cotidianul "Vecer" i-a numit "brazilienii Balcanilor", desi cu aceeasi titulatura se mindresc si sirbii. "Romanii au sosit cu mare incredere in Slovenia si ca vor fi la anul din nou in societatea fotbalului european si intentioneaza sa faca un pas important in meciurile de simbata si miercuri cu baietii lui Kek. Brazilienii Balcanilor au aratat in confruntarea cu Olanda ca s-au maturizat si ca tintesc din nou performanta. Ei au aratat o excelenta disciplina si maturitate tactica la Rotterdam. Nu se tem de istoria experientelor negative din trecut si stiu foarte bine ca actuala echipa a Sloveniei este departe de generatia lui Zahovici, care i-a mincat in urma cu cinci ani. Stiu insa si ca Slovenia nu este chiar de neglijat, ca poate compensa prin spiritul de echipa", a scris cotidianul "Vecer", care are si o dilema: "Cine il opreste pe Adrian Mutu?", fotbalistul roman fiind laudat si de coechipieri pentru titlul de cel mai bun fotbalist al sezonului din Italia. "Avem o echipa super", a titrat in schimb cotidianul de sport "Ekipa" pe prima pagina, facind o analiza a fortei de grup si nu a individualitatilor slovene.

Urmariti pe www.cotidianul.ro detalii in direct de la meciul din preliminariile Euro 2008 Slovenia-Romania, programat simbata de la 21.45.