Pelerinaj la Pestera Sfanta  Am trecut granita in Cisiordania cu emotii. La sosire in Bethleem am gasit adapost, impreuna cu alti pelerini, in Biserica Nasterii Mantuitorului.   Pasim infrigurati printr-un locas inalt si intunecat, fara pereti impodobiti de icoane. "Din chipul Mantuitorului, ne arata maica impresionanta pictura ce ne priveste din inaltul coloanelor, a izvorat de cateva ori mir. Aici Patriarhul Ierusalimului slujeste Nasterea Domnului."  GROTA NASTERII. Inainte de a ne face meseria de jurnalisti, ne facem datoria de crestini si coboram intr-o incapere stramta, cu aer inecacios. O stea aurie si cateva candele stau marturie minunii nasterii. Pelerinii, italieni dupa vorba, se imbratiseaza si incep sa cante. Dupa ce ne odihnim un pic, pasim pe scarile sculptate in stanca, intrarea si iesirea din pestera nefacandu-se prin acelasi loc.  PARACLISERUL. Il asteptam pe parintele Mihail. Este singurul calugar roman care slujeste la aceasta biserica ce tine de Patriarhia Greceasca. Intre timp sosesc alte valuri de pelerini: asiatici, afro-americani, rusi. Locul unic uneste rase, culori si religii diferite. Din inaltul bisericii picura stropi de ploaie, semn ca acoperisul ar avea nevoie de o reparatie. Parintele Mihail ne onoreaza rugamintea de a spune cateva cuvinte: "Prima biserica a Nasterii a fost construita de Sfintii Imparati Constantin si Elena, cand au venit sa descopere Locurile Sfinte. A fost singura biserica nedistrusa de invazia persilor (din 614), care a devastat tot ce a intalnit in cale. Aceasta biserica a ramas, pentru ca la intrare erau reprodusi in mozaic cei trei magi de la Rasarit, imbracati cu vesminte asemanatoare cu ale persilor, si au crezut ca este biserica lor. Pentru romani, are o semnificatie aparte, deoarece catapeteasma este donatie a domnitorului Cantacuzino (Serban Cantacuzino 1678-1688 - n.n.). Din pacate, acum nu se mai fac donatii. Despre cele facute odata - vesmintele preotesti, pahare de candela, odoare - nu scrie nicaieri ca sunt donate de romani..."Parintele ne cere sa-l scuzam. E timpul pentru slujba.  Bethlemita, facatoare de minuni  Icoana Bethlemita a fost pictata pe lemn si asezata in Biserica de la Bethleem. Ei i s-a inchinat si Imparateasa Teodora a Bizantului, intr-unul din pelerinajele sale de la Locurile Sfinte. Cand s-a intors acasa, insa, Imparateasa a visat-o pe Maica Domnului din icoana de la Bethleem spunandu-i: "Cum tu, imparateasa pamanteana te imbraci asa de frumos, bogat, iar pe mine, Imparateasa Cereasca, ma lasi dezbracata?!" Intorcandu-se la Bethleem, Teodora a impodobit-o cu aur. Se spune ca, de atunci, icoana facatoare de minuni vindeca si ajuta oamenii, care isi arata recunostinta impodobind-o cu bijuterii si pietre pretioase.   Pestera de la Campul Pastorilor  Un alt loc de pelerinaj legat de Bethleem este Campul Pastorilor, o campie aflata la rasarit de oras in satul arab Beit-Sahur. Locul a devenit de pelerinaj dupa ce in secolul al IV-lea s-a gasit pestera unde se aflau pastorii in momentul primirii vestii despre Nasterea Domnului. Deasupra pesterii s-a construit o mica bazilica, in forma de potcoava. De aici incepea ceremonia sarbatoririi Nasterii Domnului si se termina la Bethleem. Desi asezamintele sfinte construite aici (manastire, bazilica) au fost distruse, pestera a ramas un important loc de pelerinaj. Totusi, pe ruine s-a ridicat noua biserica de azi.  Calugarul Mihail, paracliserul Singurul calugar roman de la Biserica Nasterii slujeste aici de un an si jumatate. Inainte de a poposi la Locurile Sfinte, a slujit zece ani la manastirea Sihastria din judetul Neamt. Dupa ce a primit binecuvantarea duhovnicului sau si aprobarea Patriarhiei Ierusalimului, a ajuns in Bethleem, unde a primit, deocamdata, "ascultarea" de paracliser. Vine la fiecare slujba, ajuta la curatenie cand e nevoie, iar cand nu are treaba sta in chilie, citeste si se roaga. Are un salariu de 200 de dolari pe luna, pe care-l cheltuieste pe mancare, si o luna de concediu pe an, pe care o petrece in tara natala. La Bethleem va ramane "cat vrea Dumnezeu".