Interlocutorul nostru este Inalt Prea Cuviosul Parinte Superior Arhimandrit Ieronim Cretu, reprezentantul Patriarhiei Romane la Ierusalim.      a€  Jurnalul National: Inalt Prea Cuvioase Parinte Superior, ce rol are aici, la Ierusalim, Reprezentanta Patriarhiei Romane?     In primul rand, reprezinta Patriarhia Romana si poporul roman la Locurile Sfinte. Faciliteaza apoi pelerinajele romanilor. Si are grija spirituala de enoriasii permanenti din familiile mixte sau de enoriasii temporari care sunt pelerini ori muncitori romani in Israel. Reprezentanta Patriarhala este deci un fel de ambasador la Ierusalim - centrul crestinismului, de unde isi trage seva invatatura Domnului Hristos.     a€  Jurnalul National: Ierusalimul este un loc special si pentru lumea musulmana, si pentru lumea ebraica, si pentru crestinia€¦     Da, sigur! Noul Testament, cum spune Fericitul Ieronim, "in cel vechi se ascunde". Istoria a facut ca lucrurile sa se desfasoare asa cum cunoastem si Ierusalimul a devenit oras al celor trei religii. Crestinii au devenit incet-incet o mica minoritate aici, in Tara Sfanta, drept pentru care este de datoria Bisericii Ortodoxe din lume - principala detinatoare a locurilor sfinte - , si datoria crestinilor sa fie prezenti aici. Trebuie sa intretinem si sa sustinem Locurile Sfinte, sa nu fie doar niste simple muzee pe unde trec ghizii cu persoane din Occident sau din Statele Unite, ori care apartin altor culturi si civilizatii. Biserica de aici este o biserica vie data de prezenta bisericilor de pe mapamond inaltate aici, dar si de crestinii care vin randuri-randuri.       Evlavie si credinta a€  Jurnalul National: Sunt darnici pelerinii romani cu locasurile credintei lor din Tara Sfanta?     Majoritatea celor care vin in pelerinaj sunt oameni saraci sau oameni de mijloc, si foarte putini oameni cu stare. Omul sarac, din saracia lui, cu siguranta da si el cat poate de mult. Valorile sunt simbolice, dar din punct de vedere spiritual-religios important este cu ce spirit dai, nu cat dai. Desigur cei care au posibilitati si pot sa ajute acolo unde este nevoie, ar fi foarte bine s-o faca in mod generos. Cred ca exista o moderatie si in partea acestei categorii, binevenita oricum in contextul nevoilor de aici. Ma refer, in special, la asezamantul de la Ierihon, unde orice contributie venita ne ajuta pentru a avansa cu finisajele si pentru a inaugura. Speram ca prin prezenta si daniile celor care ne viziteaza sa contribuie la definitivarea lucrarilor sale.     a€  Jurnalul National: Primiti multi pelerini din Romania in ultimii ani?     Prin intermediul Reprezentantei Patriarhale Romane, mai putin, pentru ca si capacitatea si posibilitatile noastre sunt mici. La noi vin cateva sute de oameni pe an. Vin foarte multi prin diferite firme de turism romanesti in cooperare cu firme israeliene. Unii ne viziteaza, altii nu ne viziteaza si au diverse programe. Sunt oameni care isi doresc sa vina in special la sarbatorile de la Ierusalim, sa le traiasca conform randuielilor si procesiunilor de aici. Este o venire mai cu zabava, nu o simpla excursie. Ambianta asezamintelor cu sfintele slujbe, cu marturisirea pacatelor, punerea unui inceput bun, o renastere spirituala sunt lucruri binevenite.       a€  Jurnalul National: Despre Dvs. se spune ca aveti mare evlavie la Sfantul Ioan Iacob. Ce inseamna aceasta?     Evlavia presupune respect, dar in acelasi timp si credinta. Evlavie nu poti sa ai decat catre lucruri sfinte, catre o persoana sfanta, cum a fost Sfantul Ioan care s-a nevoit fata de cuvintele si poruncile Evangheliei, fata de biserica. Sau sa te manifesti in biserica evlavios, adica sa ai tinuta adecvata, unde se imbina credinta cu respectul, cu ascultarea si urmarea indemnurilor bune. Termenul este clar din limba greaca, alt cuvant romanesc fiind cucernicie.       a€  Jurnalul National: Este Sfantul Ioan Iacob - Hozevitul, cum i se mai spune - un simbol al bisericii ortodoxe romanesti de aici?     Il consideram ca ocrotitor al romanilor aflati in Tara Sfanta. Rugator pentru romanii aflati aici. Sf. Ioan Iacob a fost in mijlocul generatiei care a venit atunci in numar destul de mare in Tara Sfanta si el a fost cel care le-a scris: "Fii pribegi ai tarii mele, rataciti printre straini, nu uitati menirea voastra, de romani si de crestini!". Un fel de testament, putem sa spunem, al Sf. Ioan Iacob fata de cei aflati aici in tara, fie ca sunt la Reprezentanta Patriarhala slujitori, fie ca sunt monahi, fie ca sunt persoane civile stabilite aici in diverse formule. "Nu uitati menirea voastra, de romani si de crestini!" - e ceva urias dupa parerea mea!... Invitatie la pelerinaj       a€  Jurnalul National: Cum este apreciat pelerinajul in Tara Sfanta de traditia Bisericii Ortodoxe Romane?     Socotim ca pelerinajul este un act de cult. Colectiv si particular, pentru ca te implica si cu comunitatea, cu cei cu care esti in aceasta actiune sfanta; te raportezi la Dumnezeu prin preot sau duhovnicul tau sau in mod direct prin rugaciunea personala. Este totodata o datorie sfanta sa venim aici, sa ne pocaim de ce a fost in trecut, sa punem un inceput bun si sa ne documentam pentru credinta noastra. Caci merg oamenii la biserica, asculta cuvantul de duminica, se mai publica prin ziare, mai sunt emisiunile de la televiziune, carti care apar... Dar, cu toate acestea, multe cuvinte frumoase si folositoare la suflet trec pe langa urechile oamenilor. Ori un pelerinaj la locurile sfinte este un prilej de a cunoaste mai mult despre credinta, despre Iisus Hristos, despre Evanghelie si, de ce nu, despre istorie. Pe aici trec toate axele importante ale pamantului.   Eu obisnuiesc sa numesc Sfintele Locuri a cincea Evanghelie. Cei care citesc acasa sau asculta cele patru Evanghelii, venind la locurile sfinte iau contact cu a cincea Evanghelie. Nu este numai o figura de stil, pornita de la mine. O gasim in Sfanta Scriptura si e spusa de Iisus Hristos, Mantuitorul nostru. In momentul cand sarbatorim Floriile, dupa invierea lui Lazar, cand a intrat triumfal in Ierusalim, iar fariseii ii certau pe copii si pe cei care strigau "Osana, fiul lui David, bine este cuvantat cel ce vine intru numele Domnului!", el spune "Lasati-i sa spuna ceea ce spun, lasati-i sa vorbeasca pentru ca daca acestia vor tacea, pietrele vor grai." Acest "pietrele vor grai" este exact ceea ce se intampla astazi. Pietrele acestea pe unde a trecut Iisus Hristos, mormantul gol al Mantuitorului, locul nasterii Lui, izvorul de la Nazaret unde Sfanta Fecioara a primit vestirea ca va naste pe Fiul Celui Prea Inalt - toate acestea sunt o adevarata a cincea Evanghelie - marturii in piatra care vorbesc despre Iisus Hristos.   Pelerinajul este edificator si ca vizita de incredintare. M-am dus sa ma incredintez, sa ating cu mana mea locurile respective. Nu trebuie sa uitam si dimensiunea harica sau de lucrare tainica dumnezeiasca pentru ca aceste locuri au un har aparte al lui Dumnezeu care se lipeste, ca sa spun asa, mai poetic, de sufletele celor care trec pe aici. Veniti asadar la Locurile Sfinte!     Pustnici in rugaciune si asceza "Avem si pustnici din Romania ce si-au pus aceasta fagaduinta a pustniciei - pentru o perioada mai lunga, unii vor pentru toata viata - pe Valea Hozevei sau pe Valea Sf. Sava sau prin preajma Manastirii Sf. Hariton sau Chiliei Sf. Chiriac. Sunt locuri binecuvantate care atrag ca un magnet spiritual doritorii de nevointa, de asceza si de viata spirituala. Acesti oameni deosebiti sunt adevarate canale ale harului si ale milei lui Dumnezeu fata de lumea inconjuratoare. Sunt prezente benefice care indeamna la dragoste, la intelegere, la pastrarea valorilor corecte si a echilibrului in viata de zi cu zi. Sunt oameni care au vocatie aparte de insingurare, dar aceasta insingurare inseamna si a fi mai aproape de lume cu preocuparea rugaciunii si a mesajului dumnezeiesc. Prezenta si existenta lor sunt binevenite in orice tip de societate si in orice vreme", ne-a spus Inalt Prea Cuviosul Parinte Superior Arhimandrit Ieronim Cretu.       Ioan Iacob Hozevitul - ocrotitorul romanilor Despre Sfantul Ioan Iacob Hozevitul, socotit "Ocrotitorul romanilor", Inalt Prea Cuviosul Parinte Superior Arhimandrit Ieronim Cretu ne-a declarat urmatoarele: "Sfantul Ioan Iacob a scris numeroase si frumoase poezii care se pot adresa omului contemporan cu succes si cu incarcatura duhovniceasca maxima. Dupa ce a trecut la cele vesnice, s-a descoperit unei credincioase din Australia care a sesizat Patriarhia Ierusalimului, ca i s-a aratat un sfant din desertul Iudeii, ca este in pestera si ca sa fie scos de acolo. Si asa s-a intamplat. Desi murise demult, avea o carnatie ca a noastra. Asa a fost gasit si sfantul.   Sfantul Ioan Iacob a facut multe, multe minuni. Prin 1994, unul dintre stareti a spus "sa schimbam vestmintele sfantului" si i-au luat incaltarile cu care el era in picioare si cu care se nevoise el. Prafuite cum erau, le-a luat si le-a pastrat o vecina de evlavie, aici, in oras, care este fiica mea duhovniceasca. Le-a tinut vreo trei ani de zile - stiti de binecuvantare in casa - incaltarile sfantului, bocancii lui. Dupa care i s-a transmis «sa-mi aduci bocancii inapoi». S-a dus si i-a adus inapoi".       "A fi pelerin inseamna a fi sub aripile protectoare ale bisericii si a face o calatorie edificatoare si expiatoare, adica de ispasire, de curatire de pacate. In acelasi timp a te si edifica pe tine sufleteste, a pune un inceput bun daca ai avut ceva ganduri rele sau ai actionat nu stiu cum. Sa faci innoirea vietii tale, sa pui o piatra de temelie." Ieronim Cretu