Potrivit publicatiei a€žSanghai Daily", citata de agentia spaniola EFE, China va lansa, intr-o misiune comuna cu Rusia, prima ei sonda spatiala destinata explorarii planetei Marte. In greutate de 110 kg, avand 75 cm lungime, 75 latime si 60 cm inaltime, sonda denumita pentru moment a€žYinghuo 1" (a€žLicurici"), realizata de cercetatorii Administratiei Spatiale cu sediul in Sanghai, este conceputa pentru a functiona cel putin 2 ani.  COLABORARE. Calatoria va dura zece luni, a€žYinghuo" fiind programata sa trimita a€žacasa" fotografii luate de pe orbita. Printre obiectivele misiunii figureaza si efectuarea unor masuratori ale campului magnetic foarte slab al planetei Marte, prototipul sondei urmand a fi testat in 2008, cu un an inainte de lansarea programata pentru luna octombrie 2009. Avand un aspect asemanator unui satelit meteorologic, a€žYinghuo 1" va fi trimisa in spatiu de o racheta a€žSoyuz 2", impreuna cu robotul telecomandat rus a€žPhobos-Grunt". Macheta sondei poate fi admirata, incepand de marti, in cadrul unei expozitii organizate de muzeul districtului Minghang din Sanghai.