Tone de monede din aur si din argint, in valoare de 500 de milioane de dolari, au fost descoperite de o echipa de scafandri pe fundul Atlanticului.

Lebada Neagra, corabie scufundata in urma cu 300 de ani in Oceanul Atlantic, ascundea 17 tone de monede din aur si argint, estimate astazi la o jumatate de miliard de dolari, informeaza BBC. Anuntul a fost facut vineri de un grup al companiei Odyssey Marine Explorations, specializata in gasirea si in recuperarea epavelor din apele internationale. Atit banii din argint, in numar de 6.000, cit si cei din aur s-au conservat perfect, a declarat Greg Stemm, cofondator Odyssey. Artefactele au luat deja drumul SUA, unde vor fi vindute colectionarilor. Comoara din adincurile Atlanticului este de departe cea mai impresionanta si mai pretioasa din portofoliul firmei americane, dar si fara precedent in istorie. Odyssey functioneaza de 13 ani si nu se afla la prima descoperire importanta. In 2003, scafandrii americani au gasit peste 50 de mii de monede pe epava navei SS Republic Savannah, Georgia, valorificate la 75 de mii de dolari. „Lumea intelege acum ca ceea ce facem noi e o afacere veritabila si continua, nu doar o intimplare norocoasa, care ne-a iesit dintr-o incercare. Nu stiu ca altcineva sa fi dat lovitura de mai multe ori", afirma Stemm.

Operatiunea la care au pus umarul 80 de oameni imbarcati pe doua vase a durat aproape doi ani. Costurile unei zile de lucru s-au ridicat la 100.000 de dolari si au fost suportate in intregime de firma americana, drept pentru care reprezentantii Odyssey sustin ca spectaculoasa „prada" le revine in totalitate. Totusi, guvernul Spaniei sau al Marii Britanii ar putea ridica pretentii daca se demonstreaza ca ambarcatiunea este Merchant Royal, un vas englezesc esuat in 1641, care transporta bogatii furate de la iberici. Insa, pina la acest moment, identitatea Lebedei Negre a ramas un mister. „Cercetarile facute pina acum arata ca exista un numar mare de epave datind din perioada coloniala localizate in aceasta zona, drept urmare nu vrem sa facem speculatii cu privire la originea comorii", a spus oficialul companiei, John Morris. Mai mult, americanii au motive sa spere ca vasul gasit de ei nu este singurul valoros gazduit de apele Atlanticului. „Credem ca acest sit are o importanta istorica imensa. Ne-am purtat cu el cu manusi, iar munca arheologica a echipei este de neegalat", a adaugat Morris.

Vinatoarea de comori este o activitate controversata din punctul de vedere al drepturilor cultural si de proprietate, arheologii sustinind ca scafandrii distrug navele descoperite, fara sa tina cont de valoarea lor istorica.

Alte echipe ale companiei Odyssey au reluat in luna ianuarie cautarile comorii de pe HMS Sussex, vas care conducea flota britanica in razboiul impotriva Frantei in 1694, cind s-a scufundat in Gibraltar in timpul unei furtuni. Istoricii cred ca vasul de razboi transporta noua tone de monede din aur, care urmau sa cumpere loialitatea ducelui de Savoy, un potential aliat din sud-estul Frantei. Artefactele de la bordul epavei cautate in Mediterana s-ar putea ridica la jumatate de miliard de dolari, in functie de raritate, starea in care se afla si povestea din spatele lor. Insa, potrivit intelegerii dintre guvernul britanic (cel care a aprobat cercetarile) si firma de peste Ocean, Odyssey ar urma sa ia 80% din primele 45 de milioane de dolari obtinuti si 50% din tranzactiile ulterioare.

Record invins Cea mai valoroasa comoara din istorie era pina de curind cea gasita de Mel Fisher in 1985, pe epava spaniola Nuestra Senora de Atocha, fosta corabie de razboi, scufundata in 1622, in Florida Keys, in timpul unui uragan. 400 de milioane de dolari valorau monedele si bunurile de la bordul ei.