Tony Blair a anuntat ieri ca se va retrage din fruntea Partidului Laburist si, implicit, din functia de premier al Marii Britanii.

Dupa 10 ani de putere, Tony Blair (stinga) iicedeaza locul lui Gordon Brown (dreapta)pentru a duce la bun sfirsit al treileamandat laburist Tony Blair si-a anuntat, dimineata, la prima ora, intentia de retragere la mijlocul celui de-al treilea mandat de prim-ministru. El a vorbit si despre posibilul sau succesor Gordon Brown. Potrivit BBC News, ministrul pentru Irlanda de Nord, Peter Hain, a povestit ca intilnirea a fost una cordiala, camaradereasca, cu „destul de multe risete". Blair n-a dorit nici un fel de ceremonie fastuoasa cu acest prilej, a precizat ministrul. Dupa sedinta, Blair a plecat cu avionul spre nordul tarii, in circumscriptia sa electorala din Sedgefield. Tony Blair (54 de ani) a devenit al doilea premier britanic, din ultimii 100 de ani, care a reusit sa ramina la conducerea guvernului timp de zece ani. El a candidat pentru parlament din partea PL in mai 1983, la doar 30 de ani. In discursul sau de ieri, Blair sublinia faptul ca e un produs al laburistilor si ca guvernarea sa a lasat Marea Britanie mai puternica decit a gasit-o.

Pe 2 mai s-au implinit zece ani de cind Partidul Laburist a cistigat alegerile legislative, cu o majoritate de 179 de locuri in Camera Comunelor. Tony Blair devenea, la 43 de ani, cel mai tinar prim-ministru britanic din 1812. Printre evenimentele importante din mandatul sau

s-a numarat semnarea, in 1998, a acordului de pace prin care protestantii si catolicii din Irlanda de Nord s-au angajat sa imparta puterea si sa-si dezafecteze arsenalul paramilitar. In 1999, s-a materializat prima masura a descentralizarii pe care o dorea Blair: Adunarea Autonoma a Tarii Galilor. Pe 9 iulie ’98, a avut loc prima sedinta, din 1707, a parlamentului scotian, la Edinburgh. In 2003, Blair a avut de infruntat manifestatiile anti-Irak, in februarie, aproape un milion de persoane participind, la Londra, la cel mai mare protest din istoria Marii Britanii. In 2004, Blair anunta ca va participa la alegerile din 2005 si-si va duce la bun sfirsit al treilea mandat, dar in septembrie 2006 a fost nevoit sa anunte ca va parasi puterea in decurs de un an. Scotland Yard a inceput anchetarea finantarii partidelor politice pentru acordarea unor imprumuturi de catre donatori bogati numiti, in schimb, in Camera Lorzilor. In decembrie 2006, Blair e interogat de politie, fiind pentru prima data cind un premier in exercitiu e interogat intr-o ancheta penala.

Premierul spunea, in urma cu citeva zile, ca istoria va decide care va fi cel mai important punct al bilantului sau: razboiul din Irak sau pacea din Irlanda de Nord. „Cel mai important lucru in calitate de premier este sa faci ce crezi ca e just si, pentru restul, istoria va decide." Blair a precizat ca, dupa zece ani de guvernare, le lasa oamenilor misiunea de a judeca lucrurile. „Exista doua tipuri de politicieni: cei care stau pe tusa si comenteaza si cei care actioneaza", a mai spus el, in apararea deciziei sale de implicare in razboiul din Irak.

Partidul Laburist al lui Tony Blair a fost infrint in recentele alegeri locale din Marea Britanie. In Scotia, dupa 50 de ani de dominatie laburista, alegerile au fost cistigate de nationalistii care vor separarea de Regatul Unit. In Anglia, conservatorii si-au intarit controlul asupra consiliilor locale din suburbiile Londrei. Infringerea poate fi pusa pe seama scaderii dramatice a popularitatii lui Blair dupa sustinerea campaniei militare din Irak. Dupa investirea noului guvern din Irlanda de Nord, format din catolici si protestanti, premierul

s-a declarat „profund emotionat", sustinind ca e un mod fericit de a se incheia un conflict. Dupa 30 de ani de lupte si circa 3.500 de morti, Irlanda de Nord a intrat intr-o noua era, prin relansarea institutiilor regionale, suspendate timp de patru ani, in baza unei impartiri a puterii intre protestanti si catolici.

Tony Blair a marcat profund viata poporului britanic in cei zece ani petrecuti la putere, potrivit unui sondaj publicat de cotidianul „The Guardian". Circa 60% dintre britanici considera ca Blair a fost un motor de schimbare pentru tara lor. Circa 44% dintre cei chestionati cred ca actiunile sale au fost benefice pentru tara si tot 44% il califica drept un premier curajos. Foarte multi insa (58%) sint dezamagiti pentru ca aveau asteptari mai mari in ceea ce-l priveste. Circa 64% dintre britanici ii reproseaza ca a fost prea acaparat de politica externa. 44% dintre alegatori il considera cinstit, desi exista o ancheta in curs privind finantarea partidelor politice, printre care si Partidul Laburist.

Blair se va concentra asupra mandatului sau de premier, pina cind laburistii vor desemna un succesor in functia pe care o detine, un gest asteptat sa se produca abia peste sapte saptamini. Ministrul britanic de interne, John Reid, a anuntat ca nu va candida la conducerea Partidului Laburist si il va sustine pe ministrul de finante, Gordon Brown, dar va iesi din guvern la sfirsitul lunii iunie, o data cu Blair.

Urmeaza doi ani cu Brown la conducere Ministrul de finante, Gordon Brown, cel mai probabil succesor al lui Tony Blair in functia de premier, lucreaza la o strategie pentru primele 100 de zile ale mandatului sau. El vrea schimbari majore in politica privind Orientul Mijlociu si in sistemul sanitar. Presa britanica spune ca Brown va folosi plecarea lordului Levy, trimisul personal al premierului in Orientul Mijlociu, pentru a face o schimbare esentiala a abordarii privind Iranul si Irakul, dosare in care politica lui Blair ar putea costa Partidul Laburist pierderea urmatoarelor alegeri generale. Prioritatea viitorului prim-ministru va fi sa obtina angajamentul direct al Iranului in discutiile pe tema Irakului, posibil prin intermediul UE. Brown considera ca e nevoie de un efort major pentru implicarea Iranului in problemele din Orientul Mijlociu, pentru a se evita „un dezastru in regiune". De asemenea, Brown a discutat cu colegii sai despre modificarea politicilor pentru terorism, extremismul islamic, sistemul sanitar, educatie, lege si ordine si schimbarile climatice.