27 de inalti clerici, de fapt conducerea Consiliului Arhiepiscopilor din Germania, cel mai important for religios german, au vizitat, pentru prima oara, locurile sfinte ale crestinatatii, din Israel si teritoriile palestiniene. Prilej de a avea si cateva intalniri politice cu responsabili israelieni si palestinieni la Ierusalim si Ramallah. In genere, conducatorii Bisericii catolice germane au fost prudenti fata de mass-media israeliene si nu s-au referit la conflictul israeliano-palestinian. Aceasta pana au vizitat Muzeul Holocaustului-Iad Vashem de la Ierusalim, si au vazut panourile cu atrocitatile savarsite de germani impotriva evreilor in anii celui de-al doilea razboi mondial. E greu de apreciat ce anume i-a iritat pe sefii Bisericii Catolice, dar imediat dupa vizita la Muzeul Holocaustului, cand au continuat vizita la Ramallah, ei au facut niste declaratii stupefiante, asemanand prigoana hitlerista cu prigoana israeliana asupra palestinienilor.
Cardinalul Meissner: "Asa ceva se face cainilor, nu oamenilor"
E adevarat ca la iesirea din Ierusalim, la unul din barajele armatei israeliene, delegatia arhiepiscopilor germani a fost retinuta ceva mai multa vreme. Imaginea zidului de securitate care desparte teritoriul israelian de cel palestinian i-a "ingrozit" pe clericii germani. Arhiepiscopul din Köln, cardinalul Johanan Meissner, care a trait in Germania comunista a declarat: "Asa ceva se face cainilor, nu oamenilor. Aceasta imi readuce in minte trecutul cu zidul odios al Berlinului. Nu m-am gandit ca voi revedea vreodata in viata mea un asemenea zid. Dupa cum a cazut Zidul Berlinului, asa va disparea si acest zid ridicat de israelieni. Nu are nici o utilitate". Arhiepiscopul Gregor Maria Hanke a fost si mai dur: "Dimineata am vazut la Iad Vashem fotografii ingrozitoare din ghetto-ul din Varsovia, iar seara am vazut ghetto-ul din Ramallah. E insuportabil! Desigur, Israel are dreptul la existenta, dar nu e drept sa se comporte cu vecinii palestinieni atat de brutal". Hanke a anuntat ca va schimba textul traditional al mesei pe care o va transmite credinciosilor germani de Paste, adaugand referiri la cele vazute si traite in vizita din Tara Sfanta, precum si cererea ca autoritatile israeliene sa-si schimbe atitudinea fata de palestinieni. O declaratie provocatoare a formulat si arhiepiscopul Augsburgului (orasul in care a oficiat Papa Benedict al XVI-lea, si in care locuieste fratele acestuia). El a asemanat localitatile palestiniene cu niste "custi asemanatoare ghetto-urilor". Cotidianul ebraic Yediot Aharonot titreaza ca autoritatile israeliene de la Ierusalim sunt profund socate de acest atac antisemit al capilor Bisericii Catolice din Germania.