Fostul presedinte american republican Gerald Ford (foto) a incetat din viata, marti, la varsta de 93 de ani, a anuntat sotia sa, Bette Ford. Starea de sanatate a fostului lider american se agravase progresiv, acesta renuntand, in ultimii ani, la orice aparitie publica, noteaza Reuters. Nascut in Omaha, Nebraska, la 14 iulie 1913, Ford, care a condus America doi ani si jumatate, din vara anului 1974, pana la finele lui 1976, nu a fost ales prin vot direct nici in functia de presedinte si nici, anterior, in cea de vicepresedinte. Membru al Congresului, el a devenit numarul doi in ierarhia politica a SUA in 1973, dupa ce Spiro Agnew, coechipierul lui Richard Nixon, presedintele republican din epoca, a demisionat pentru a evita o posibila condamnare in legatura cu acte de coruptie. Cand, la 9 august 1974 Nixon a demisionat, la randul sau, pentru a nu fi demis de Congres in cadrul celui mai rasunator scandal politic din istoria Americii - Watergate - Ford a devenit, conform legislatiei, presedinte al Statelor Unite. La o luna de la preluarea mandatului, pe 8 septembrie 1974, Gerald Ford a uimit intreaga America, acordand "o gratiere completa, libera si absoluta" predecesorului sau, Richard Nixon, "indiferent de infractiunea pe care ar fi putut-o comite in timpul mandatului sau". In 1976, Gerald Ford a pierdut prezidentialele in fata contracandidatului democrat, Jimmy Carter. Desi redus ca durata, mandatul lui Ford a fost deosebit de agitat - marcat de doua tentative de asasinat, infrangerea din Vietnam, capturarea unei nave de transport americane de catre regimul comunist din Cambodgia, competitia deschisa cu Legislativul si cateva gafe celebre. (I.C.)