Dupa Tyson si Holyfield, primul pugilist care l-a invins pe Muhammad Ali, americanul Joe Frazier, se bate cu primarul din Memphis.

Aproape toti fostii campioni mondiali la categoria grea au fost nevoiti sa revina in ring dupa ce au facut KO zecile de milioane de dolari cistigati de-a lungul carierei. Nostalgicii si televiziunile platesc bani buni pentru astfel de partide, intr-o vreme in care boxul clasic este invins la rating de K1 si de alte sporturi de contact. Ieri-noapte, americanul Joe Frazier (foto) urma sa urce in ring intr-un meci de box contra primarului din Memphis, un fost pugilist amator, fondurile urmind sa fie destinate unui program de dezintoxicare. Frazier, primul pugilist care l-a invins pe celebrul Muhammad Ali, pe 8 martie 1971, a detinut titlul mondial la categoria grea pina pe 22 ianuarie 1973, cind l-a pierdut in fata com-patriotului sau George Foreman.

Fostul campion se antreneaza in mod regulat si acum, la 62 de ani, are aceeasi greutate ca in perioada in care detinea centura cu diamante, aproximativ 110 kg. In vara, cvadruplul campion al greilor, Evander Holyfield, si-a pus manusile la 43 de ani, dupa 21 de luni de pauza si l-a facut KO pe Jeremy Bates, scapind temporar de problemele financiare.

Tyson a ajuns „callboy"

Fostul sau adversar care a poftit la urechile sale, Mike Tyson, a ramas cu datorii de 30 de milioane de dolari, desi a cistigat in cariera peste 150 de milioane numai din box. Ramas cu portofelul gol si hartuit de fostele amante pentru plata pensiei alimentare, Tyson a fost nevoit, la 40 de ani, sa inceapa un turneu de-monstrativ, intitulat „Mike Tyson World Tour".

Revenirea a fost tragica, partenerul sau de antrenament, Corey Sanders, neconvingind spectatorii ca este altceva decit un sac de box. Rusinat, Mike a declarat printre huiduieli: „Ma simt uzat si plictisit. Sint terminat". Dar pugilistul american a coborit si mai jos stacheta, anuntind ca isi va incrucisa manusile si cu o femeie, Ann Wolfe. Bestia din ring este acum un banal barbat de companie, „callboy", la ideea celebrei Heidi Fleiss, actrita care a facut puscarie pentru prostitutie, aceasta fiind convinsa ca o partida de sex cu Tyson ar aduce profituri uriase. „Mi-e indiferent ce zic altii. In fond, e visul oricarui barbat sa seduca femeile si sa mai fie si platit pentru asta", a fost replica fostului campion, ca un ecou al datoriilor de milioane de dolari.

Foreman, bataie de spaima falimentului

Tot spaima falimentului l-a adus in ring si pe George Foreman. „Aveam o familie, oameni de care trebuia sa am grija - sotia, copiii, mama. Nici acum nu mi-am revenit. Asta pentru ca auzi mereu despre persoane care n-au un acoperis deasupra capului, iar eu am fost foarte aproape de aceasta situatie", a declarat acesta inainte de a se bate, la 55 de ani, pe o bursa de 20 de milioane de dolari.