Rapid disputa in aceasta seara cel mai important meci al anului, unul de care depinde viitorul sau in Cupa UEFA. Cu trei egaluri in primele trei meciuri, giulestenii sunt obligati sa castige pentru a fi siguri de calificarea in primavara europeana. Un rezultat de egalitate incurca rau situatia, iar o infrangere este echivalenta cu eliminarea. Va fi greu, pentru ca in afara presiunii rezultatului, R. Lucescu nu va putea miza pe Dani Coman, cel mai in forma portar roman, iar Panathinaikos este liderul acestei grupe. In cazul unei noi remize, Rapid risca sa pateasca precum anul trecut in dubla mansa cu Steaua, din sferturile de finala ale aceleiasi competitii, adica sa paraseasca intrecerea fara sa fie invinsa.
La plecarea spre Atena, R. Lucescu a admis ca echipa elena este una extrem de puternica, dar s-a declarat convins ca elevii sai nu vor fi coplesiti de cei 60-70.000 de fani care si-au anuntat prezenta la meci si ca nu ar fi o performanta iesita din comun ca Rapid sa invinga. "Nu trebuie sa fie o minune la Atena, am demonstrat pana acum ca jucam bine in Cupa UEFA. Suntem neinvinsi in aceasta grupa si ne ducem acolo sa obtinem cat mai mult. Ne place foarte mult ca vor fi multi spectatori, am mai trecut prin asta si cred ca fiecarui jucator ii place sa fie atmosfera pe stadion. Daca ne luam dupa rezultatele de pana acum, Panathinaikos ar fi cea mai puternica echipa din grupa pe care o intalnim", a comentat Lucescu. Antrenorul s-a referit si la principala absenta din lotul sau. "Coman inseamna mult pentru Rapid, dar cred ca nu trebuie sa stam intr-un singur jucator. Rapid are un portar in spatele lui Coman, care s-a pregatit sa joace. Noi mergem sa ne facem jocul acolo si sa obtinem cat mai mult posibil. Nu am hotarat intre Edel si Minca, este devreme inca", a spus Lucescu. Alaturi de rapidisti a mers in Grecia si Coman, chiar daca nu exista nici o posibilitate ca el sa joace, fiind inlocuit pe lista UEFA cu camerunezul Apula Edel. "Nu ma duc in calitate de turist, ci de jucator. Merg sa-mi ajut echipa din punct de vedere moral. Sper sa castigam si sa ne calificam. Nu sta echipa Rapid in Coman, sunt multi jucatori care ma pot inlocui cu brio. Nu va fi nici un fel de problema. Am vorbit si cu Edel si cu Minca, nu stiu cine va apara, eu sunt prieten cu amandoi. Cine va fi in poarta, ii doresc sa apere foarte bine si sa ajute echipa", a spus Coman.