France Football a acordat trofeul de cel mai bun fotbalist care joaca in Europa unui italian, stirnind polemica in Hexagon.

Rivalitatea franco-italiana, care a culminat fotbalistic cu finala CM 2006, s-a prelungit pina spre aceasta toamna, in preajma decernarii Balonului de Aur. Au cistigat si de aceasta data peninsularii, prin Fabio Cannavaro, in corul huiduielilor vecinilor de la vest, care l-ar fi preferat pe Henry. „Este scandalos. Comparat cu alti jucatori, cu siguranta nu merita sa cistige. A jucat foarte bine la Cupa Mondiala, dar nu a avut un sezon grozav. Cel mai mult ma deranjeaza ca Thierry Henry, care inscrie cite 20 de goluri in fiecare sezon si a jucat doua finale in acest an, nici macar nu a fost luat in considerare. Faptul ca premiul este cistigat de Cannavaro (foto) este ceva abominabil", a spus Gerard Houllier, antrenorul de la Lyon, completat in seara decernarii trofeului de o declaratie a selectionerului Frantei, Raymond Domenech, la Canal+: „Nu inteleg ce s-a intimplat. Nu vreau sa-i fac un proces lui Cannavaro, el este un jucator bun, insa nu merita Balonul de Aur". De aceeasi parere este si presa catalana, care a mizat insa pe Ronaldinho. Diferenta dintre italian si Henry a fost facuta de evolutia la Cupa Mondiala, unde Cannavaro a evoluat exceptional, din postul sau de fundas central comitind mai putine faulturi decit atacantul de la Arsenal (11 italianul / 20 francezul) si fiind trintit de tot atitea ori la pamint de catre adversari ca si virful francez (cite zece faulturi suferite). In clasamentul Balonului de Aur intocmit de France Football, Henry a prins abia treapta a treia a podiumului, intre el si Cannavaro interpunindu-se portarul Squadrei Azzurra, Gianluigi Buffon.