Poloul romanesc a reusit din nou, dupa 13 ani de asteptare, sa se aseze la masa celor mai puternice patru echipe din Europa, "tricolorii" pregatiti de Vlad Hagiu obtinand joi seara vizele pentru semifinalele celei de-a 27-a editii a Campionatului European, intrecere gazduita in aceste zile de bazinul olimpic din cadrul legendarului complex acvatic Tasmajdan din Belgrad. La capatul unui baraj dramatic cu galonata selectionata a Italiei, reprezentativa noastra s-a impus cu scorul de 10-9 (4-4, 2-5, 1-0, 3-0), si a obtinut o noua performanta istorica, egaland, astfel, rezultatul de la Sheffield - Euro 1993, cand in echipa noastra evolua cu succes actualul antrenor Vlad Hagiu. Chiar daca joi seara au intalnit o echipa mult mai titrata, Italia avand in palmaresul sau impresionant un titlu olimpic, doua titluri mondiale si trei cununi europene, "tricolorii" au reusit sa rastoarne toate calculele hartiei si si-au pus la zid adversarii pentru a patra oara in acest sezon, demonstrand din plin ca au devenit un team de temut. De altfel, la finalul intalnirii de joi seara, in timp ce toti componentii delegatiei noastre se bucurau ca niste copii, rand pe rand, au venit sa-i felicite pe jucatori pentru performanta obtinuta nume celebre din poloul mondial, precum actualele vedete Sapic si Kasas, cei doi tunari ai Serbiei si Ungariei, dar si legendarul Manuel Estiarte, spaniolul care a jucat la sase editii ale Jocurilor Olimpice. "Aveti o echipa foarte buna, care a facut doua reprize de vis. Ati castigat pentru ca v-ati dorit mai mult victoria", avea sa afirme Estiarte, declarat cel mai valoros poloist al tuturor timpurilor.
Pe aici nu se trece!
Dornici sa nu piarda "trenul vietii", poloistii romani au inceput barajul extrem de motivati, echilibrul fiind mentinut in totalitate in prima repriza, care s-a incheiat nedecis, scor 4-4. A urmat o repriza secunda de cosmar, in care ghinionul nu l-a ocolit pe portarul Dinu Robert, care a primit trei goluri norocoase pentru italieni, dintre care unul marcat dupa ce mingea a lovit ambele bare, in vreme ce in atac jucatorii nostri au luat bara la tinta sau au irosit din graba patru superioritati numerice. Si cum italienii nu te iarta atunci cand gresesti, scorul a capatat proportii, Romania trezindu-se condusa la pauza mare cu 9-6. Dupa cateva minute de repaus, in apa a aparut o alta echipa "tricolora", cu Nenciu Bertini in poarta, desi reclama de doua zile o contractura musculara la mana dreapta. Cu o aparare coordonata foarte bine de Kalman Kadar (un gol), care a aplicat celebra deviza "Pe aici nu se trece!", si cu o ofensiva de neoprit, Romania a pornit intr-o adevarata cursa de urmarire si a reusit sa reaprinda sperantele de victorie, desi specialistii considerau ca Italia este deja in semifinale. Rand pe rand, Edward Andrei-Dina (un gol), George Georgescu (3) si Andrei Iosep (3) au reusit sa-i contrazica si au scuturat poarta "squadrei azzurra", aducand egalarea atunci cand mai erau patru minute de joc. Si cand toti credeau ca meciul se indreapta spre prelungiri, cu 65 de secunde inainte de final, Hagiu cere time-out, dupa care, in plin atac pozitional, Alexandru Matei-Guiman gaseste o bresa in defensiva adversa si arunca tribunele in aer (n.r. galeria locala a fost alaturi de "tricolori" in ultimele doua reprize), aducand pentru prima data Romania in avantaj, scor 10-9. Italienii repun mingea de la centru cu 21 de secunde inainte de final, dar nu mai gasesc puterea sa egaleze, spre bucuria portarului Bertini, care a inchis poarta noastra in ultimele 16 minute, reusind sa nu primeasca gol! "Sunt mandru de ce au facut baietii in seara asta. Au crezut tot timpul in victorie si nu au cedat pana la final, desi la un moment dat Italia ne-a condus cu trei goluri diferenta. A fost un meci istoric, in care ne-am aparat senzational in ultimele doua reprize si timp de 18 minute n-am mai primit gol. Tin sa remarc intreaga echipa, cu un plus la Georgescu si Iosep, care au facut un meci mare, in vreme ce pentru Bertini am toata admiratia, pentru ca, desi a avut o contractura musculara, a fost fabulos in poarta. Ma bucur ca baietii au inteles ca este un singur meci, un singur tren, si au reusit sa-l prinda chiar in ultimele secunde. N-au scapat sansa pe care au avut-o si acum vom incerca sa ne vindem scump pielea in semifinala cu Serbia. La final, dupa cum ati vazut, bucuria a fost fara margini, iar de la Bucuresti, presedintele FRP, George Gaita, a tinut sa felicite toti jucatorii, vorbind la telefon cu fiecare dupa meci", ne-a declarat cu lacrimi in ochi Vlad Hagiu, adaugand ca a fost placut impresionat de felicitarile primite de intreaga echipa de la cei mai mari jucatori ai momentului, Sapic si Tamas.
Aseara, semifinala cu Serbia
Aseara, dupa inchiderea editiei, Romania a intalnit in semifinale Serbia, in vreme ce Ungaria a primit replica Spaniei, calificata in careul de asi in urma victoriei din baraj obtinute in dauna Greciei, cu scorul de 12-10, la capatul unei intalniri in care invinsii au reclamat pe buna dreptate arbitrajul ostil din ultima parte a jocului.