Scriitorul suedez Kjell Espmark, membru al Academiei Regale Suedeze si al Comitetului Nobel pentru Literatura, si-a lansat marti seara la Libraria Carturesti romanul "Calatoria lui Voltaire", dupa ce in aceeasi zi a sustinut in Aula Academiei Romane o conferinta cu titlul "Decernarea premiilor Nobel pentru literatura: ambitii si dificultati". Romanul "Calatoria lui Voltaire" a fost publicat in anul 2000 in Suedia, iar in 2003, in Franta, la Editura Actes Sud. Versiunea in limba romana, semnata de Angela Martin, director al Editurii Fundatiei Culturale Romane, a fost lansata pe data de 29 august, in prezenta autorului, care s-a declarat "socat" de interesul mare pentru cartea sa. "Sunt foarte bucuros sa fiu aici si socat sa vad atata interes pentru o carte a unui scriitor suedez", a spus Kjell Espmark. La Libraria Carturesti au fost prezenti alaturi de Espmark, traducatoarea volumului, Angela Martin, Augustin Buzura, presedinte al Fundatiei Culturale Romane, si actorul Adrian Pintea care, impreuna cu Espmark a citit prima pagina a cartii, cea in care este prezentat momentul "invierii" lui Voltaire.
"Voltaire-ul meu contemporan este folosit de ONU pentru a judeca crizele de pe glob in virtutea filosofiei sale. El devine astfel un nou Candide parcurgand atrocitatile epocii sale - si, prin aceasta, obiect al unor incercari care ii zdruncina convingerile. Imaginea acestor crize peste tot in lume are, fireste, nevoie de o documentare serioasa, de rapoarte aprofundate despre razboiul din Bosnia, ca si de analize asupra economiei japoneze si situatii privind schimbarile politice din Rusia postsovietica", a explicat scriitorul. Romanul sau il prezinta pe Voltaire in zilele noastre, intr-o calatorie similara cu cea a personajului Candide. "In romanul lui Kjell Espmark, Voltaire, <<resuscitat>>, strabate lumea intr-o misiune de pace, refacand intr-un fel itinerariul lui Candide, personajul central din romanul sau cu acelasi nume. Experientele prin care trece il golesc de optimism, ii rastoarna iluziile, ii produc angoase si traume: barbaria societatii moderne prezenta oriunde pe glob (...) il cutremura pe ganditor, iar suferinta il face din nou simtitor", a comentat Angela Martin.
Espmark si Pintea au citit apoi cinci poeme din volumul "Calea Lactee", care urmeaza sa apara in Romania, in traducerea lui Dan Shafran, directorul Institutului Cultural Roman din Stockholm. Scriitorul suedez si-a amintit de prietenia sa cu Nichita Stanescu si a ales pentru public si un poem pe care l-a scris in acel decembrie, dupa ce a compus o scrisoare catre Nichita, pentru a afla ca poetul murise intre timp.
Kjell Espmark a fost, pana in 1995, profesor de literatura comparata la Universitatea din Stockholm. A publicat 12 volume de poezie, un numar important de romane si lucrari de teoria literaturii, dedicate, in special, modernismului liric. Un rol insemnat in proza sa il ocupa ciclul "Timpul uitarii", compus din sapte romane: "Uitarea" (1987), "Neintelegerea" (1991), "Dispretul" (1991), "Loialitatea" (1993), "Ura" (1995), "Revansa" (1996) si "Bucuria" (1997).
Din opera lui Espmark au aparut in limba romana: "Scris in piatra" (volum de poeme, traducere din suedeza de Gabriela Melinescu si Dan Shafran, Editura Institutului Cultural Roman, 2003), o istorie despre "Premiul pentru literatura. Un secol cu Nobel" (traducere din suedeza de Carmen Nicolaescu, Editura ICR, 2003,) si romanul "Uitarea" (traducere din franceza de Angela Martin, Editura ICR, 2003).