Noiembrie 1973. Populatia Municipiului Cluj-Napoca era ingrozita de aparitia unui criminal in serie, un psihopat sexual care ucisese trei femei. Victimele fusesera lovite in cap cu un ciocan si apoi violate. De aici si porecla ucigasului necunoscut: ""Omul cu ciocanul"". Misiunea identificarii acestui odios asasin a revenit Serviciului Omoruri din Inspectoratul General al Politiei (unde lucram si eu, si capitanul Laurian) sub comanda eminentului criminalist colonel Dumitru Ceacanica. Am plecat cu Tibi, porecla colegului meu, la Cluj. Am fost cazati la Hotelul ""Continental"", ocupand o camera cu doua paturi la etajul II. ""Ursi albi si sanii cu zurgalai""...
In acea zi, 12 noiembrie, ne impartiseram sarcinile, urmand sa ne intalnim seara la hotel, unde ne depanam, ca de obicei, intamplarile petrecute de fiecare si ne consultam in legatura cu ce trebuie sa mai facem. Verificarile care mi-au revenit mie le-am terminat tarziu si abia in jurul orei 23:00 m-am indreptat spre hotel. Afara, nici tipenie de om. Oricare om care ar fi trecut la ora aceea nocturna pe strada parea un singuratic care se lupta din greu cu gerul si cu zapada rascolita de viscol. Nemaiavand mult pana la hotel, am privit peisajul din jur cu mai putina rautate, prinzandu-ma chiar pentru o clipa in mrejele copilariei, la visele ei cu copaci impodobiti cu promoroaca, la ursii albi si la saniile cu zurgalai. ""Ce trebuie sa le mai doarma Tibi!"" m-am gandit eu cand viscolul mi-a smuls fularul si zapada mi-a intrat nemiloasa pe langa gat. ""Ce vreme!..."" Am ajuns in camera, dar Tibi inca nu venise. ""Cine stie, poate o fi dat de vreun fir!"" mi-am zis. Am facut un dus cald si m-am bagat in pat asteptandu-mi colegul. Afara, vantul suiera ca scapat din gura de sarpe si arunca in geamurile ferestrei cu zapada inghetata. Ce placut era insa in camera! Ce cald... Oboseala m-a cuprins repede si am adormit. Agresiune vazuta pe fereastra
Cu zece minute inainte de miezul noptii sosi si Tibi inghetat tun. Se dezbraca de palton, isi dadu jos si haina, privind pe fereastra parca sa-i faca in necaz viscolului de afara. Deodata insa chipul i se posomori. Nu! Nu din cauza viscolului... Vedea o scena dureroasa ce se petrecea intr-o camera luminata din imobilul de peste drum, ce era ocupat de locatari. Camera era situata la etajul II, chiar in dreptul ferestrei noastre. ""Nu mai da, nenorocitule!"", scrasni Tibi din dinti. Un barbat tanar, inalt, fugea prin camera dupa o fetiscana si o lovea dur cu pumnii. Fetiscana, surprinsa in camasa de noapte, cadea la podea de fiecare data cand receptiona loviturile. Zadarnic striga dupa ajutor, caci agresorul nu mai contenea. ""Criminalule!"", isi inclesta pumnii Tibi. La un moment dat, tanara, reusind sa se ridice in picioare, deschise geamul ce dadea in strada si lua in brate un copil de 2-3 ani. Disperata, se aseza pe pervazul ferestrei, cu spatele la strada, si incepu sa tipe. Cu mana stanga tinea copilul, iar cu dreapta incerca sa se apere de agresor. O scena groaznica
"" - Scoala, Teteule! Scoala-te!"", striga Tibi la mine, deschizand fereastra. In somn, parca si eu auzeam ceva. Viscolul care vuia, tipetele de groaza ale tinerei si rafala de aer rece care intra in camera ma facura sa ma trezesc brusc si sa fug la fereastra langa Tibi. "" - Ce-i?"", m-am frecat eu repede la ochi. "" - Un criminal!"", imi zise colegul meu, apoi striga de la fereastra: ""N-o mai lovi! N-o mai lovi, talharule! O sa cada in strada!""... Scena pe care am vazut-o a fost groaznica. Barbatul se napusti din nou cu pumnii asupra fetiscanei. Ii tintea numai fata. Lovita grav, tanara scapa copilul jos, in camera, si incepu sa se clatine pe spate. E cumplit sa fii martorul unei asemenea scene! Dar si mai cumplit era ca nu puteam interveni in ajutorul tinerei lipsita de aparare, aflata pe punctul de a fi omorata de o bruta. ""Doamne, poate nu cade... mi se inclesta inima. Ajut-o!"" Fetiscana, in balans, cu o ultima sfortare incerca sa se sprijine cu mainile de pervaz, dar nu reusi... ""Doamne, nu ma lasa sa vad asa ceva!!!"" Tanara se prabusi pe trotuar de la 16 metri! Cursa contra cronometru dupa criminal
Tibi se intoarse si se uita la mine ingrozit. "" - Repede jos, ca s-a stins lumina! Tipu-i imbracat!"" Pana mi-am tras in fuga pantalonii si am luat pantofii in mana, Tibi era deja in capatul coridorului. El a ajuns primul in strada. Criminalul o luase la fuga pe Strada Universitatii. Cu miscari agere, Tibi il ajunse repede din urma si-l imobiliza zdravan. Nu mai era nevoie si de interventia mea. M-am intors de la jumatatea drumului si am dat fuga la fetiscana de pe trotuar, pentru primul ajutor! Decedase intr-un lac de sange... O marturisire socanta
Procesul-verbal de constatare a infractiunii flagrante, intocmit de Tibi si cu mine, a fost hotarator. Criminalul se numea Stefan Csaba, avea 23 de ani si locuia in Cluj, pe Strada 6 Martie. Nefericita: Katinka Kovacs, 15 ani. Asasinul intretinuse de mai multe ori relatii intime cu victima, fata in casa, venita de la tara. Nimeni nu stia de relatia dintre ei. In acea seara, fata il refuzase la pat. "" - Daca nu eram prins pe loc - avea sa ne declare ucigasul - gaseam eu un alibi. Au mai fost femei care s-au aruncat de la etaj..."" A doua zi ne-am schimbat camera si hotelul, insa ori de cate ori pasii ma poarta prin Cluj si vad centrul orasului, Hotelul ""Continental"", Strada Universitatii, inima-mi tresare la gandul scenei pe care n-am s-o pot uita niciodata...