Anatema reprezinta o suspendare duhovniceasca prin care Biserica poate exclude o persoana din comunitate, care s-a facut vinovata de lepadarea de credinta sau de un pacat de moarte.
Biserica mai poate pronunta anatema si impotriva dusmanilor credintei, ereticilor si tradatorilor; aceasta se face in cadrul unei slujbe speciale ce se tine in Duminica Ortodoxiei (prima din Postul Mare). Conform Dictionarului Explicativ al limbii romane - Anatema, anateme, s.f. Osandire, ostracizare a cuiva de catre biserica, excludere din randul bisericii; afurisenie; anátemat - Din ngr. anáthema. Pedeapsa data cuiva de catre biserica; excludere din sanul bisericii; afurisenie. Exprimarea ""afurisenie"" se mai intalneste inca in mediul rural. De-a lungul vremii simpla pronuntare a cuvantului ""anatema"" a generat o oarecare teama. Spaima chiar, avand in vedere asocierea cu lepadarea de credinta si pacatul de moarte.