Ionut Popa considera ca Politehnica Iasi porneste cu prima sansa in meciul cu Gloria Bistrita, insa crede ca este mult mai greu atunci cand incepi o partida ca favorit. "I-am avertizat pe jucatori sa nu se culce pe o ureche, desi au trecut de meciurile cu echipele grele. Este mult mai greu un meci in care pornesti cu prima sansa decat atunci cand esti outsider. Am vazut in jocurile Bistritei ca au pus probleme in deplasare peste tot. Are un antrenor care cred ca va confirma in cel mai scurt timp, pentru ca este un om de fotbal adevarat", a declarat Popa, care a precizat ca Iasiul trebuie sa acumuleze cat mai multe puncte "pentru a nu avea griji pe final de campionat". Tehnicianul iesean a mentionat ca echipa sa este aproape de forma maxima. "Se spune ca, dupa opt-noua etape, o echipa poate atinge forma maxima. Avand in vedere prestatiile noastre din ultimele partide, cred ca suntem foarte aproape de forma maxima. Important este ca jucatorii mei sa aiba rabdare si sa nu se precipite in fata portii", a adaugat Popa. Acesta a adaugat ca nu se teme de arbitrajul lui Cristi Balaj in partida cu Gloria. "Am vazut si eu prin presa ca Porumboiu l-a acuzat pe Balaj ca ar fluiera «pro-Bistrita». Eu refuz sa cred asa ceva. Eu il vad pe Balaj in primii trei arbitri din tara. Desi am pierdut patru partide in urma unor lovituri de la 11 metri, nu am comentat arbitrajul", a spus Popa. Presedintele gruparii iesene, Sorin Boca, a precizat ca este convins ca Balaj nu va favoriza echipa bistriteana: "Ce pot eu sa spun este faptul ca l-am vazut pe Balaj arbitrand meciul nostru cu FC Vaslui, de acum doi ani. Si a facut-o foarte bine. Sunt convins ca Balaj va conduce fara probleme acest meci. Il vad pe Balaj ca fiind unul dintre cei mai buni arbitri din tara". (MIG)