O noua specie de maimute a fost descoperita pe inaltimile din sudul Tanzaniei, specialistii stabilind, in urma analizelor genetice, ca este vorba despre un tip unic de animal, se arata intr-un studiu dat publicitatii joi in Statele Unite, transmite Mediafax. Noua specie de maimuta a fost remarcata pentru prima data in 2004. Anul urmator, in baza descrierilor localnicilor, cercetatorii de la Societatea de protectie a faunei (WCS) din cadrul Universitatii din Georgia, si de cei de la Conservation International (CI) au inclus aceasta maimuta in clasa Lophocebus kipunji. Clasificarea s-a facut doar in baza unor fotografii realizate in rarele momente cand maimuta a putut fi observata. La scurt timp dupa ce cercetatorii au facut aceasta clasificare, s-a gasit o maimuta moarta ucisa de un localnic. Animalul era un mascul tanar, cu o greutate de 4 kilograme si o inaltime de 37 de centimetri. Dupa o analiza a tesutului molecular al acestuia, echipa de cercetatori, coordonata de Tim Davenport de la WCS, a stabilit ca este vorba de un gen absolut nou de maimute. In urma acestor concluzii, cercetatorii au fost obligati sa creeze o noua clasa pentru aceste maimute, clasa care poarta numele Rungwecebus kipunji. Descoperirea noii specii de maimute este prima pe care cercetatorii o fac in Africa in ultimii 83 de ani. Maimuta omnivora, de culoare gri inchis, masoara aproximativ 90 de centimetri la maturitate si are pe cap o coama de fire de par zburlite, "favoriti" si peri albi pe burta si in varful cozii foarte lungi. Sunetele emise de aceste maimute seamana cu un latrat foarte puternic. Animalele traiesc la altitudini mari, de aproximativ 2500 de metri, in zone cu temperaturi coborate, in special in arborii din muntii Rungwe si Udzungwa din sud-vestul Tanzaniei. Cercetatorii au cerut adoptarea de masuri pentru protejarea acestor maimute amenintate cu disparitia din cauza exploatarii forestiere si a braconajului. Potrivit estimarilor oamenilor de stiinta, numarul de maimute apartinand clasei Rungwecebus kipunji este de doar de cateva sute. (D.M.)