Conditia bipeda a aparut la stramosii omului cu un mers in picioare in arbori, „asistat de maini", sugereaza o echipa de cercetatori britanici, care a observat urangutanii din prezent, relateaza AFP. Intr-un studiu publicat, ieri, in revista Science, Susannah Torpe si Roger Holder, de la Universitatea din Birmingham, si Robin Crompton, de la Universitatea din Liverpool, propun aceasta ipoteza bazandu-se pe comportamentul urangutanilor de pe insula indoneziana Sumatra. Aceste maimute mari, care isi petrec aproape toata viata in arbori, se deplaseaza in trei feluri in cautarea hranei, au explicat biologii. Cand se afla pe ramuri groase orizontale, ele merg in patru labe. Cand ating ramuri medii, le prind pentru a se sprijini si chiar pentru a se agata. Insa cand ajung la ramurile subtiri de la extremitatea coroanei unui copac, care prezinta adesea fructele cele mai bune, ele se redreseaza si se prind de una sau doua dintre aceste crengi subtiri cu degetele de la picioare si isi tin echilibrul cu ajutorul bratelor, inainte de a se agata de ramurile de deasupra capului. In aceasta pozitie, avanseaza si chiar trec de la un arbore la altul, pentru ca urangutanii sunt prea grei pentru a strabate distantele sarind ca maimutele mai mici. Urangutanii practica astfel mersul in doua picioare „asistat de maini", potrivit termenilor celor trei autori.