Autoritatile de la Londra iau in calcul varianta unei abordari directe a Iranului in efortul de a-i gasi pe cei cinci cetateni englezi (un expert financiar si cei patru bodyguarzi ai sai) rapiti la mijlocul saptamanii in centrul Bagdadului.

Totodata, mai multi oficiali irakieni au declarat ca studiaza posibilitatea ca, in spatele acestei rapiri, sa se afle o factiune rebela a armatei Mahdi a clericului radical siit Moqtada al-Sadr, factiune ce ar opera sub influenta serviciilor secrete iraniene.

Oficiali britanici au subliniat ca armata Mahdi este alcatuita in prezent din diferite grupari, care nu se afla in totalitate sub influenta lui Sadr, si ca cel putin doua celule rebele au legaturi cu garzile revolutionare iraniene.