Intr-o discutie avuta cu reprezentantii mai multor publicatii europene, inainte de inceperea turneului pe batranul continent, presedintele american George W. Bush a comentat deschis relatia „complexa" dintre SUA si Rusia, aratand ca Washingtonul considera Moscova "prieten, nu dusman", dar este preocupat de situatia democratiei in aceasta tara, in pofida asigurarilor date de Vladimir Putin, ca „democratia merge foarte bine in tara sa". In interviul ce va aparea astazi in mai multe ziare din Germania, Polonia, Italia, Republica Ceha si Bulgaria, Bush marturiseste ca exista domenii in care SUA si Rusia sunt in acord, ca si domenii in care parerile lor sunt divergente. Intrebat cum raspunde protestelor Moscovei impotriva scutului antiracheta in Europa, liderul american a reafirmat ca acest sistem de aparare este menit „sa protejeze tarile europene de lansarea de rachete din tari ostile, nu de catre Rusia, care este un prieten. Nu suntem intotdeauna de acord cu Rusia, dar acest lucru se intampla cand esti prieten cu cineva", a subliniat Bush, recunoscand ca amicul sau Putin „vede in scut ceva care il ameninta". Cat despre faptul ca, in acest moment, relatiile bilaterale par mai tensionate ca oricand, George W. Bush sustine ca americanii sunt „foarte transparenti fata de Moscova". „L-am trimis pe ministrul american al apararii, Robert Gates, la Moscova, pentru a invita Rusia sa participe la scut. Vrem sa impartasim tehnologia, nu avem nimic de ascuns, dar desfasurarea scutului este lucrul just ce trebuie facut. Cine crede ca Razboiul Rece continua se inseala, suntem in secolul al XXI-lea si trebuie sa infruntam noile provocari: ideologia extremista si proliferarea armelor de distrugere. Sunt multe de facut impreuna cu Rusia, voi continua sa vorbesc despre acest lucru cu Putin", a spus Bush. Seful executivului american a reafirmat ca obiectivul scutului antiracheta este sa apere „aliatii europeni" in fata unui eventual atac iranian:"Nu vrem sa ne aflam in situatia in care Iranul sa ne poata santaja. Un mod de a evita acest lucru este apararea antiracheta".
In ciuda tuturor acestor explicatii si asigurari, Moscova continua sa interpreteze ostil intentiile Washingtonului. Presedintele Vladimir Putin a acuzat Statele Unite de „imperialism", iar atmosfera dinaintea intalnirii celor doi lideri, saptamana viitoare, la summit-ul G-8 din Germania, este una mai degraba incarcata decat prietenoasa. Putin a declarat, potrivit Interfax, ca anumiti actori de pe scena internationala incearca sa le impuna altora propria vointa, ceea ce „n-ar fi decat un dictat si nimic altceva decat imperialism". El a mai aratat ca „lumea s-a schimbat si au avut loc noi tentative de a o face iarasi unipolara", imputand Washingtonului ca a stricat echilibrul strategic cu planurile sale privind controversatul sistem de aparare. Este si motivul pentru care Rusia a testat marti noua sa racheta balistica intercontinentala, cu focoase multiple, capabila sa faca fata inclusiv scutului american, sustin oficialii de la Moscova. Ministerul rus al Apararii a declarat ca racheta RS-24 a fost lansata de pe o rampa mobila din poligonul Plessezk, din nordul tarii, ea cazand in mai putin de o ora in estul peninsulei Kamciatka, la o distanta de 6500 km. Prin acest test, Putin a dat de inteles ca Rusia nu va sta cu mainile in san in asteptarea scutului ce va fi instalat in Polonia si Cehia. Liderul de la Kremlin a atacat insa si NATO, afirmand ca nu rusii sunt initiatorii „noii curse a inarmarii" si criticand viitoarele baze militare din Romania si Bulgaria. El a precizat insa ca nu trebuie sa existe nicio teama fata de actiunile Rusiei, care nu sunt agresive. „Noi am semnat si ratificat Tratatul Fortelor Conventionale in Europa pe care il si respectam. Noi am repozitionat dincolo de Urali toate armele grele si ne-am redus fortele armate la 300.000 de soldati. Si partenerii nostri? Ei amplaseaza in Europa Centrala noi armamente. O noua baza in Bulgaria, inca una in Romania, interceptoare in Polonia si un radar in Republica Ceha. Nu noi am initiat o noua cursa a inarmarii", a conchis, evident iritat, Vladimir Putin.