Nationala Romaniei sustine, in aceasta seara, pe stadionul "Arena Petrol" din Celje, primul meci din "dubla" cu selectionata Sloveniei, contand pentru calificarea la turneul final Euro 2008. Dincolo de miza celor trei puncte puse in joc, "tricolorii" vor sa-si ia o mult dorita revansa pentru barajul de acum sase ani, atunci cand acelasi adversar a ajuns in locul Romaniei la Campionatul Mondial din 2002.

Iata ca, fara sa vrem, amintirile ne rascolesc si, mai mult, ne tot chinuie de vreo sase ani incoace. Mai exact, din 14 noiembrie 2001, cand, venita dupa un 1-2 in turul de la Ljubljana (rezultat neinteles nici pana azi, daca ne gandim ca, raportat la numarul de ocazii, echipa antrenata pe atunci de Gica Hagi putea sa aiba 3-0 la pauza, fara sa supere pe nimeni), Romania a pierdut barajul de calificare la CM in detrimentul Sloveniei. Se intampla, cum spuneam, in returul din 14 noiembrie, cand, pe fondul ploii si a mocirlei din Ghencea, tricolorii – ingenuncheati de golul "killer-ului" Rudonja, aflat, culmea, la prima si unica reusita in cele 65 de selectii pentru nationala tarii sale – nu obtineau decat un insuficient 1-1. A fost, cum s-ar zice, inceputul sfarsitului, pentru ca urmarea n-a insemnat decat un lung sir de regrete si dezamagiri. Pe care, firesc, ne dorim sa le dam uitarii asta-seara, in Slovenia, cand, ajutati poate si de mana destinului, actualii elevi ai lui Victor Piturca vor incerca nu doar sa razbune fosta "generatie de aur", dar sa si castige punctele ce le-ar deschide larg drumul spre CE 2008. Asa se face ca, intrand in febra confruntarii de pe "Arena Petrol" din Celje, Lobont, Chivu, Mutu, Marica si ceilalti componenti ai nationalei noastre spun ca sapte ani de stat acasa sunt arhisuficienti si ca, legat de revansa, nu-si doresc altceva decat sa-i nimiceasca pe adversarii de asta seara. "Departe de noi gandul de a-i subestima pe sloveni, insa, dincolo de intamplarea nefericita din 2001, suntem concentrati si pregatiti sa invingem in ambele meciuri. Sigur ca, indeosebi la Celje, nu ne va fi deloc usor, insa valoarea superioara ne permite sa speram la sase puncte din sase. Credem ca a sosit vremea sa nu mai fin socotiti o «generatie ratata» si, dupa sapte ani de neimpliniri, sa ajungem la un turneu final. Suntem constienti ca un succes in Slovenia, completat de inca trei puncte miercurea viitoare, la Timisoara, poate insemna un nou inceput pentru noi", spunea deunazi capitanul Romaniei, Cristi Chivu. Care, aidoma colegilor lui, a refuzat (la ordinul selectionerului Piturca) sa mai comunice cu presa in ultimele zile, "amutind" inclusiv la decolarea de pe Otopeni (joi, ora 18.00) si aterizarea (o ora mai tarziu) la Ljubljana. "Obiectivul nostru in dubla cu Slovenia este cat se poate de clar: sase puncte!", sublinia si Adi Mutu, considerat pericolul numarul unu de catre rivalii din aceasta seara. "Avand in vedere indisponibilitatile din lot, ne-am multumi si cu patru puncte din doua jocuri", marturisea, in ziua reunirii de la Mogosoaia, prevazatorul Piti, care, trecand peste "tacerea" lui ulterioara, speram (nu-i asa?) sa fie molipsit de crezul baietilor sai si astfel sa gaseasca solutia ideala pentru o dubla victorie a Romaniei contra slovenilor.
Adversarii, increzatori dar, totodata, rezervati
In ceea ce priveste noutatile din tabara slovena, lucrurile sunt, cum s-ar spune, cu dus si intors. Pe de o parte sunt constienti ca nationala lor nu mai are valoarea din 2001, insa, pe de alta, se incapataneaza sa ne avertizeze ca au forta necesara pentru a da "lovitura" in jocul de la Celje. "Dupa Olanda, Romania este a doua favorita la calificarea din Grupa G preliminara, iar asta spune totul despre valoarea acestei echipe. Totusi, romanii nu pot fi bau-bau. Daca vom fi concentrati la maximum si vom evolua foarte bine, suntem convinsi ca putem chiar sa invingem sambata (n.r. astazi). In niciun caz nu vom evolua defensiv. Din contra, vom insista pe atac si o sa incercam sa marcam cat mai repede, pentru a ingreuna astfel planurile adversarilor", a declarat selectionerul Matjaz Kek, incurajat si de singura absenta din lot, in speta fundasul Cesar. "Romania este favorita si va trebui sa joace deschis, sa atace. Asta va fi sansa noastra, sa lase spatii pentru atacurile noastre, ceea ce ne da sperante intr-un rezultat favorabil", a completat mijlocasul Milenko Acimovic (foto stanga), socotit cel mai bun produs al slovenilor din ultima vreme. Oricum, plecand de la premisa ca n-are cum sa se faca primavara cu o floare, inclinam sa credem ca istoria din noiembrie 2001 n-are cum sa se mai repete si ca Romania are toate motivele sa viseze la Europenele de anul viitor, din Austria si Elvetia. De toate acestea urmeaza sa ne convingem chiar dupa duelul din Slovenia.