"La un moment dat, trebuie sa fii in gara respectiva cand trece un anume tren. Dar norocul si-l face, in general, omul cu mana lui. Nu cred ca exista mai mult de 0,0001 sanse ca un om sa castige la Loto. Eu nu cred in noroc. Eu cred in munca si fac greseli cam cate 1000 in fiecare zi. Dar ma trezesc intotdeauna la ora 6 si ma culc, de obicei, dupa 1 noaptea. Norocul si-l face omul cu mana lui", a povestit, ieri, la Teatrul National, Ion Tiriac, cel mai bogat om din Romania, si printre primii 80 ai planetei, despre succesul sau. Business-man-ul, care considera tenisul "un sport popular, chiar populist si cel mai potrivit pentru televiziune", are o avere de aproape doua miliarde de euro, fiind proprietar sau asociat in multe firme sicompanii: Banca "UniCredit-Tiriac", companii de asigurari, reprezentante generale pentru Mercedes, Ford, Hyundai, Opel, societati de servicii aviatice, imobiliare, cash&carry ("Metro"), din publicitate si media (Pro Tv, Media Pro), la Lufthansa, Siemens, Mobil Oil etc. Nascut in 1939, la Brasov, Tiriac este absolvent al Institutului de Cultura Fizica din Bucuresti, specializarea tenis si hockey pe gheata. Putina lume stie ca a fost, in paralel cu tenisul (detine peste 40 de titluri la simplu si titlul de Open la dublu, impreuna cu Ilie Nastase, Roland Garros - 1970), membru, intre 1958 si 1964, al echipei nationale de hockey, pozitie din care a reprezentat Romania la Campionatul mondial de hockey si la Jocurile Olimpice de iarna de la Innsbruck (1964). El a marturisit ca cei mai multi bani i-a obtinut din titlurile castigate in tenis (afirma, cu modestie, ca prin 1957 era "un jucator decent, intre primii 10 in lume", iar marele sau regret este lipsa din colectie a trofeului Cupei Davis), si isi aminteste ca, in anii ‘60, a incasat prima suma-record pentru acele vremuri: 100 de dolari pe saptamana. Dupa care, in ’73, a urmat castigul fabulos de 50000 de dolari dintr-un turneu de trei luni. Bani care, mai tarziu, dupa retragerea din activitatea competitionala, cand a inceput sa se ocupe de marketing si management in tenis (a fost antrenor/manager al unor Ilie Nastase, Guillermo Villas sau Boris Becker) s-au multiplicat. In ceea ce il priveste pe bunul sau prieten Ilie Nastase (care a fost si el prezent la conferinta), Tiriac a afirmat: "El era un nebun genial pe teren, in timp ce eu eram un catalizator genial. Ilie avea talent cu carul, dar nu muncea, in timp ce eu nu aveam atata talent, dar munceam in continuu". Privind vechiul regim, Tiriac a afirmat ca nu a acordat nicio sansa sistemului marxist, pentru ca "ce e al meu nu poate fi si al tau si invers, iar oamenii nu sunt egali", in timp ce "in capitalism totul este manipulare, iar sansa reusitei este formarea, in Romania, a unei clase medii, de mijloc". Intrebat despre situatia politica de la noi, Tiriac a afirmat ironic: "Desi nu vreau sa ma bag, si chiar nu ma tenteaza ideea de a candida la presedintie, totusi nu-mi explic cum Curtea Constitutionala il declara pe Traian Basescu nu vinovat sau nevinovat, ci putin vinovat. Este ca si cum o femeie ar fi putin gravida…".