Atleta Marion Jones a fost una din revelatiile Jocurilor Olimpice de la Sydney, in urma cu sase ani. Sprintera de anvergura mondiala, care nu scapase primul lor, inainte de JO de la nici unul din concursurile la care participase in SUA precum si pe continentul nostru. Ea a dat de inteles reprezentantilor mass media ca la Sydney va obtine nu mai putin de cinci titluri. A cucerit totusi trei. N-a avut prilejul sa se bucure prea mult dupa acest triplu succes, deoarece sotul ei (de atunci) aruncatorul de greutate, CJ Hunter a fost depistat pozitiv, impunandu-i-se consumul de nadrolon, o substanta care determina crestrerea masei musculare. Cazul sau a constituit un subiect pe larg dezbatut in perioada jocurilor. Hunter a beneficiar de serviciile unui avocat celebru, Johnnie Cochran, cel care l-a salvat pe fostul fotbalist OJ Simpson, ulterior actor si prezentator TV, de acuzatia uciderii fostei sale sotii. Ceea ce nu s-a repetat in cazul lui Hunter, suspendat definitiv din activitatea sportiva. Ulterior, Marion Jones a si divortat de Hunter, casatorindu-se cu un coleg de sprint, Tim Montgomery, nume celebru si el in arena atletica, o perioada detinator al recordurilor mondiale pe "suta". Dar - culmea! - depistat si el pozitiv. Si fiind sotia lui Montgomery, suspiciunile de folosire a unor substante dopante n-au ocolit-o nici pe Marion Jones. Aceasta se intampla in anul Olimpiadei de la Atena, 2004, cand numele atletei a fost asociat cu cel al laboratorului Balco din Los Angeles, care a furnizat, aproape pe fata, substante interzise atat unor atleti dintre cei mai cunoscuti cat si unor jucatori din fotbalul american. Cum, necum, Marion Jones a reusit sa iasa cu fata curata, continuandu-si astfel nestingherita activitatea sportiva. Aceasta, insa pana in luna iunie a acestui an, cand la un control efectuat la Campionatele de Atletism ale SUA, Marion Jones a fost depistata pozitiv, folosind eritopoetina-EPO. Fapt pe undeva curios, deoarece la o asemenea sunstanta au apelat predilect sportivii de anduranta, in speta atletii specilizati in probele de fond, inclusiv de maraton si mars precum si mai ales ciclistii. De data aceasta lucrurile sunt clare: reprezentantii federatiei americane de atletism nu mai au nici un dubiu: Marion Jones este vinovata! Ca urmare, ea nu s-a mai putut prezenta la starul concursului de Golden League de la Zürich, fiind retrasa din competitie, in mod oficial. Riscul pe care va trebui sa-l suporte atleta? O suspendare de cel putin doi ani din partea forului international - IAAF. Cum s-ar spune, ulciorul nu merge de multe ori la apa. Dupa doi ani de zile in care Marion Jones a reusit sa induca in eroare sistemul medical, acum iata ea va ramane in afara stadioanelor cel putin pana in vara lui 2008. Cu slabe sperante de a mai "prinde" Olimpiada de la Beijing. Sigur, in afara faptului ca peste doi ani ea va implini 32 de ani si este si mama a unui copil in prezent in varsta de trei ani. Sigur, cu calitatile fizice exceptionale ale aceste atlete, un miracol totusi s-ar putea produce. Ramane de vazut si care va fi situatia in atletismul din SUA, in preajma JO din China, pe ce sportive va putea conta federatia americana de specialitate spre a infrunta elita sprintului mondial. Daca nu cumva va apare o alta sprintera in masura sa compenseze absenta lui Marion Jones. Oricum, inca o piesa la dosarul mondial al folosirii drogurilor in care exponentii sportului american apar necontenit. Tot in atletism, Justin Gatlin, principalul adversar al jamaicanului Asafa Powell, la titlul de cel mai rapid sprinter din lume, suporta si el o penalitate de doi ani, dupa ce a foast descoperit pozitiv, dupa cum in ciclism, cazul Lloyd Landis, falsul castigator al Turului Frantei 2006 a fost defintiiv clarificat. Landis s-a drogat, incat nu mai apre pe lista castigatorului "Marii Bucle". Doar Lance Armstrong a reusit sa-si pastreze colectia de castigator de sapte ori in "Le Tour", in pofida repetatelor campanii din presa. De Armstrong cine oare isi va mai aduce aminte peste ani? Si daca o va face, numele sau va trezi cu certitudine un gust amar!