In urma cu patru ani, trofeul Challenge Cup poposea in vitrina unei echipei feminine de handbal romanesti, Universitatea Remin Deva castigand atunci ambele manse din finala disputata impotriva gruparii germane BSV Buxtehude. Au urmat alte doua sezoane cu prezente romanesti in finala Challenge Cup, aceeasi echipa, Universitatea Remin Deva, ratand obtinerea trofeului in confruntarea cu reprezentanta primei ligi germane, Nürnberg, iar Selmont Baia Mare cedand in fata Borussiei Dortmund. Dupa o pauza de un sezon, anul acesta, trofeul continental respectiv va ajunge din nou la o reprezentanta de top a handbalului feminin romanesc, finala Challenge Cup fiind disputata, in premiera, de doua echipe din Liga Nationala, Rulmentul Brasov si Tomis Constanta. Astfel, dupa ce Steaua a triumfat in competitia similara masculina, duminica seara, de la ora 17.15, cele doua echipe autohtone se vor intalni in Sala Sporturilor "Dumitru Popescu Colibasi" din Brasov, in prima mansa a finalei Challenge Cup, urmand sa-si dispute mult ravnita cupa europeana. Si cum gruparea pregatita de Mariana Tarca (foto stanga) a dominat competitiile interne de o maniera categorica, asigurandu-si eventul national, este de asteptat ca Rulmentul Brasov sa incerce sa pecetluiasca un sezon fructuos cu un nou trofeu, de data aceasta european. De altfel, Rulmentul a castigat si ultima partida directa, disputata in urma cu trei zile in Liga Nationala, chiar daca ambele conduceri tehnice si-au menajat principalele vedete pentru meciul de duminica, fapt care confirma statutul de mare favorita a echipei de la poalele Tampei. Totodata, este de remarcat prezenta in lotul brasovean al unei detinatoare a Challenge Cup, Elena Avadanii fiind principala marcatoare a echipei studentesti din Deva. De partea cealalta, antrenorul gruparii constantene, Dumitru Musi, considera ca prezenta echipei sale in finala este deja o performanta uriasa, dar isi doreste sa aduca pentru prima oara pe Litoral un trofeu european. "Este cat se poate de clar ca duminica va fi altceva, incepand de la echipele care vor fi in teren si pana la mobilizarea fetelor. Ambele echipe vor sa castige si este evident ca se folosesc strategii de a surprinde adversarul", preciza Musi la putin timp dupa ce s-a terminat ultimul meci direct din Liga Nationala. "Dupa ce am castigat atat campionatul, cat si Cupa Romaniei, trofeul Challenge Cup ar fi incununarea unui sezon foarte bun pentru noi", a spus si Mariana Tarca, care s-a declarat a fi extrem de oprimista in ceea ce priveste sansa elevelor ei de a cuceri o cupa a Batranului Continent. Conform EHF, partida de la Brasov va fi condusa de la centru de doi arbitri din Macedonia, Nacevski si Nikolovski, iar returul finalei va avea loc, pe data de 21 mai, la Constanta, de la aceeasi ora. (Tiberiu RIST)