Nascut pe 23 mai 1951 la Zlatoust, in regiunea Muntilor Urali, Anatoli Karpov invata sa joace sah la virsta de 4 ani, iar la 12 ani are sansa de a fi acceptat la renumita scoala a lui Mihail Botvinnik.

Aici, patriarhul sahului sovietic il testeaza si isi da verdictul: "Baiatul asta habar nu are despre sah si nici nu va avea vreun viitor in profesia asta". A fost una dintre putinele situatii in care Botvinnik s-a inselat in aprecierea unor jucatori.

In 1967, la 16 ani, Karpov devine campion european de juniori la Groningen, in Olanda, iar in 1968 reuseste sa intre la Universitatea din Moscova pentru a studia matematica. De fapt, Karpov a fost un elev merituos la toate nivelurile carierei sale, fiind unul dintre putinele exemple de jucator, care a reusit sa se realizeze pe mai multe planuri.

Ulterior, isi schimba profilul de invatamint, simtindu-se atras de economie si devine absolvent al Facultatii de Stiinte Economice din cadrul Universitatii din Leningrad. Un rol important in definitivarea sa ca jucator de clasa mondiala l-a avut Semion Dorfman, un rezultat major al colaborarii cu renumitul antrenor rus fiind titlul de campion mondial de juniori, cucerit in 1969, la Stockholm, cu un rezultat fabulos de 10 puncte din 11 runde.

Ulterior, incepe urcusul catre titlul suprem, totul culminind cu meciul din Finala Candidatilor, unde il intilneste pe Viktor Korchnoi chiar la Moscova intr-o confruntare care avea sa-l desemneze pe adversarul legendarului Bobby Fischer.

Dupa un debut fulminant, in care a condus cu 3-0, Karpov pierde ritmul si termina confruntarea in corzi, fiind nevoit sa faca 19 remize dupa ce pierde doua partide, astfel incit cistiga meciul la doar un punct diferenta. Dupa ce Bobby Fischer se retrage din meciul pentru pastrarea titlului mondial, Anatoli Karpov primeste titlul suprem in anul 1975.

Dupa ce a fost incoronat in acest fel drept campion mondial, Karpov se straduieste sa demonstreze ca merita sa detina coroana cu lauri. Rezultatele obtinute de Karpov in turnee eclipseaza chiar si succesele lui Alehin din perioada de glorie a acestuia, reusind noua victorii consecutive in superturneele la care a participat, record care a rezistat mult timp in arena mondiala.

In 1978 si 1981, Karpov reuseste cu succes sa-si apere titlul in fata lui Viktor Korchnoi, dupa doua meciuri cu scintei. Korchnoi emigrase in Elvetia, iar statul sovietic dorea cu ardoare sa-si demonstreze suprematia asupra sistemului capitalist, astfel incit confruntarile au capatat o puternica valenta politica.

Citeste si:

Dominatia lui Karpov dureaza pina in 1985, cind Gary Kasparov reuseste sa-i rapeasca titlul dupa doua meciuri epuizante ce au fost un punct de atractie pentru toata lumea. Destinul ii zimbeste din nou lui Karpov in 1993, cind FIDE ii reda o sansa nesperata.

Dupa ce Short si Kasparov se retrag din semifinalele Campionatului Mondial, datorita fondului de premiere insuficient, Karpov disputa direct finala impotriva olandezului Jan Timman si cistiga titlul extrem de lejer. La un an distanta, Karpov inchide gura tuturor, reusind la Linares poate cel mai bun turneu al carierei sale, cistigind cu 11 puncte din 13 posibile, acumuli nd un ELO inegalabil, 2.985, intr-o companie care iti taie rasuflarea: Kasparov, Shirov, Bareev, Kramnik, Lautier, Anand, Kamsky, Topalov, Ivanchuk, Gelfand, Illescas, Judit Polgar si Beliavsky.

In 1998 isi apara titlul in fata lui Anand, dar in 1999 trebuie sa predea stafeta lui Alexander Khalifman, fara sa participe la sistemul eliminatoriu imaginat de FIDE. Dupa 1995, Karpov a renunt at sa mai fie jucator activ, preferind sa participe in competit ii demonstrative si sa se ocupe de politica.

APRECIERE. Preferatul lui Maradona.

Anatoli Karpov a facut senzatie la celebra emisiune "La noche del 10", realizata si prezentata de legenda fotbalului argentinian, Diego Armando Maradona. Invitat in cadrul show-ului din data de 19 septembrie 2005, fostul campion mondial la sah si-a etalat farmecul si umorul, calitati care il recomanda drept unul dintre cei mai carismatici sportivi.

KARPOV (2.740) - TOPALOV (2.640) / LINARES (4), 1994. Spectaculoasa victorie a lui Karpov in turneul vietii sale.

1.d4 Cf6 2.c4 c5 3.Cf3 cxd4 4.Cxd4 e6 5.g3 Cc6 6.Ng2 Nc5 7.Cb3 Ne7 8.Cc3 0-0 9.0-0 d6 10.Nf4 Ch5 11.e3 Cxf4 12.exf4 Nd7 13.Dd2 Db8 14.Tfe1 g6 15.h4 a6 16.h5 b5 17.hxg6 hxg6 18.Cc5 dxc5 19.Dxd7 Tc8 (vezi diagrama).

Karpov gaseste o resursa tactica fenomenala, dupa care intreaga aparare a negrului se prabuseste, iar piesele comasate pe flancul damei nu pot interveni in apararea monarhului lor. 20.Txe6!! Ta7 21.Txg6+ fxg6 22.De6+ Rg7 23.Nxc6 Td8 24.cxb5 Nf6 25.Ce4 Nd4 26.bxa6 Db6 27.Td1 Dxa6 28.Txd4 Txd4 29.Df6+ Rg8 30.Dxg6+ Rf8 31.De8+ Rg7 32.De5+ Rg8 33.Cf6+ Rf7 34.Ne8+ Rf8 35.Dxc5+ Dd6 36.Dxa7 Dxf6 37.Nh5 Td2 38.b3 Tb2 39.Rg2 1-0.