Formatia de liga secunda chineza Changchun Yatai l-a legitimat pentru un sezon pe Sabin Ilie, jucatorul urmand sa primeasca 250.000 de dolari, iar Rapid o suma cu 50.000 de dolari mai mare.

Initial, atacantul roman trebuia sa semneze pentru Tianjin Teda, formatie din prima divizie a Chinei, dar antrenorul Liu Chunming l-a refuzat deoarece era prea scund. Tehnicianul chinez cauta un fotbalist de minimum 1,85 metri inaltime, in timp ce Sabin are 1,79 metri.

Changchun Yatai este cea de-a 14 formatie la care Sabin Ilie evolueaza, dupa ce a imbracat echipamentul echipelor "U" Craiova (1989/1992), Jiul Craiova (1992/1993), Electroputere Craiova (1993/1994), FC Brasov (1994/1995), Steaua (1995-1997 si 1999/2000), Fenerbahce (1997), Kocaelispor (1998), Valencia (1998), Lleida (1999), FC National (2000 si 2002), Energie Cottbus (2001), Dinamo (2001), Debrecen (2002) si Rapid (2003-2005).