Finlandezul Marcus Grönholm a inceput bine Raliul Japoniei, iar dupa prima zi avea un avans de zece secunde fata de Sebastien Loeb. Rocada intre cei doi s-a produs pe cea mai lunga proba speciala a zilei de simbata, a sasea, foarte alunecoasa si noroioasa, cu ultima parte desfasurindu-se pe un foarte rapid drum de asfalt. Pilotul nordic a fost inregistrat abia cu al cincilea timp si a pierdut 23,7 secunde in fata lui Loeb, care s-a instalat la conducere cu un avans de 17,4 secunde.

Posibil deznodamint in Cipru

Pina la final, francezul a mai pierdut din ecart in fata pilotului scandinav, dar a obtinut a 27-a victorie in Campionatul Mondial de Raliuri, devenind noul detinator al recordului de succese de etapa, el detronindu-l pe spaniolul Carlos Sainz. In plus, alsacianul este foarte aproape de al treilea titlu mondial consecutiv, el detasindu-se la 33 de puncte de Marcus Grönholm cu cinci etape inainte de sfirsitul sezonului, teoretic el putind deveni campion peste trei saptamini, in Raliul Ciprului.