Maine seara, Steaua nu va avea ca adversar doar pe Standard Liege, ci si pe arbitrul intalnirii din prima mansa a ultimului tur preliminar al Ligii Campionilor, Valentin Ivanov. Rusul s-a aflat, alaturi de Lubos Michel si Urs Meier, pe lista cu arbitrii incriminati care ar fi defavorizat reprezentativa Romaniei in mai multe meciuri oficiale, pe care presedintele FRF, Mircea Sandu, a trimis-o la UEFA. Ivanov a arbitrat partida Romania - Norvegia (0-1 - octombire 2002, in preliminariile CE 2004), neacordand un penalty pentru "tricolori" la un hent in careu al oaspetilor.

Ultima isprava a lui Ivanov s-a derulat la Cupa Mondiala din Germania. Partida dintre Portugalia si Olanda va ramane in istorie nu datorita scorului inregistrat pe tabela de marcaj la finalul jocului (1-0 in favoarea lusitanilor), ci tocmai datorita acestui arbitru rus, care a acordat nu mai putin de 20 de cartonase, 16 galbene si patru rosii. Parerea tuturor a fost ca Ivanov a scapat partida din mana, acest lucru fiind intarit si de presedintele FIFA, Sepp Blatter. Seful forului fotbalistic mondial a afirmat imediat dupa meci ca Ivanov ar fi trebuit sa-si arate un cartonas galben.

Belgienii sunt demoralizati

In tabara belgienilor lucrurile nu sunt tocmai roz, situatia fiind chiar dramatica, Standard nereusind sa acumuleze nici un punct dupa primele doua etape de campionat. Cel mai rezervat in declaratii privind sansele belgienilor de a accede in grupele Ligii Campionilor este chiar tehnicianul Johan Boskamp, care a afirmat ca Standard trebuie sa fie in forma maxima pentru a putea trece de Steaua.

Antrenorul lui Standard i-a urmarit pe jucatorii "ros-albastrii" din tribuna oficiala a Stadionului National "Lia Manoliu" in meciul cu Universitatea Craiova. "Va fi nevoie de un Standard in zi mare, chiar foarte mare, pentru a trece de obstacolul romanesc. Am obtinut rezultate slabe in campionat, traversam o pasa proasta si lucrul psihic cu jucatorii va fi esential. Am vazut o echipa eficienta, bine organizata, care stapaneste perfect sistemul de joc. Posibilitatile lor ofensive m-au impresionat. Steaua este o echipa foarte frumoasa, care formeaza un bloc si dezvolta un fotbal modern. Cand pierde mingea, revine foarte repede si patrunde in viteza in terenul advers", a spus Boskamp.

Citeste si:

Veteranul belgienilor, Karel Geraerts, este de parere ca el si colegii sai trebuie sa se pregateasca mai mult psihic pentru confruntarea cu Steaua, pentru ca din punct de vedere fizic, jucatorii lui Standard sunt pregatiti.

"Este foarte greu sa digeri faptul ca am pierdut doua meciuri in cinci zile. Trebuie sa uitam insa de campionat si sa ne concentram la partida cu Steaua. Ce se intampla cu noi nu este usor de inteles. Avem o noua ocazie sa ne lansam. Scopul nostru este sa ajungem in fata portii adverse si sa nu primim goluri. Daca in campionat este jenant sa primesti goluri, in cupele europene este de-a dreptul ucigator. Mai ales acasa", a comentat Geraerts.

UEFA ii obliga pe stelisti sa vorbeasca

Steaua va pleca spre Belgia in aceasta dimineata, la ora 9.45, delegatia "ros-albastra" avand la dispozitie o cursa charter pentru deplasarea la Liege. Chiar daca in tara jucatorii Stelei continua sa pastreze tacerea fata de presa, in Belgia acestia vor fi obligati sa vorbeasca. Fiind vorba de un meci din cupele europene, UEFA obliga cluburile participante sa organizeze o conferinta de presa cu o zi inaintea jocului. La acest eveniment, care se va desfasura de la ora 19.30, vom putea auzi primele cuvinte adresate reprezentantilor mass-media de catre jucatorii stelisti dupa o pauza de aproape o luna.