La antrenamentul oficial, stelistii au fost uimiti de calitatea precara a terenului. Pentru a masca defectele gazonului, englezii au dat cu vopsea verde in zonele in care nu a crescut iarba.

"Riverside Stadium" nu este o arena britanica "de manual". Gazonul arata impecabil doar in zona celor doua careuri mari, in rest peticele de pamant impart frateste cu iarba toata suprafata terenului. Pentru a mai ascunde imperfectiunile, cei de la Middlesbrough au vopsit in verde unele zone fara iarba. Manevra are efect insa doar la nivelul gazonului. Vazut de sus, din inaltul tribunei, terenul arata ca bombardat. De altfel, la antrenamentul oficial de miercuri seara, de teama accidentarilor, Olaroiu si-a impartit jucatorii in doua grupuri ce si-au exersat schemele doar in zonele cu gazon bun. "De mult nu am mai vazut un teren asa de prost!", a exclamat antrenorul stelist la debutul antrenamentului.

La standarde britanice, arena lui Middlesbrough se ridica doar la utilitatile din interiorul stadionului. Culoarele de sub tribunele lui "Riverside Stadium" sunt tot atatea drumuri facute pentru distractia suporterilor: case de pariuri, diverse jocuri mecanice, Play Station 2, la care fanii isi petrec timpul inainte sau in pauza meciurilor.