Banel Nicolita este cel mai la moda jucator al Stelei. Autor al unei duble de "aur" la Sevilla, cu Betis, Banel nu a uitat niciodata de unde a plecat. De cate ori poate, el trece prin orasul natal, Faurei, acolo unde mama si sora lui il asteapta de fiecare data cu bratele deschise. Fratele stelistului, Aurel, a fost ghid pentru reporterii Libertatii, carora le-a aratat locurile in care celebritatea locala a deprins tainele fobalului.

Exemplu al reusitei pentru zecile de mii de copii saraci ai tarii, Banel Nicolita, un talent plecat din noroiul ulitei unui orasel din judetul Braila, a ajuns una din vedetele clubului de fotbal Steaua - fiind eroul acesteia in meciul retur cu Betis Sevilla din optimile de finala ale Cupei UEFA - si printre marile sperante ale nationalei de fotbal a Romaniei.

Cel pe care prietenii l-au poreclit "Jardel" (asemenea vedetei braziliene) a vazut lumina zilei intr-o casa saraca, in sanul unei familii extrem de modeste (are cinci frati) si intr-o localitate la fel de urgisita, in care majoritatea locuitorilor sunt someri - Faurei, judetul Braila.

Situatia l-a mobilizat pe Banel sa munceasca de mic si sa persevereze in singura indeletnicire ce i-a adus sperante si primii bani: fotbalul. A invatat sa jongleze cu balonul pe miristea de la marginea localitatii, impreuna cu fratele sau mai mare, Aurel "Taffarel" (23 ani), portar la clubul "Unirea" din localitate. Jucau desculti intreaga zi, iar foamea si-o potoleau cu fructe din pomii de la marginea localitatii.