CF Valencia, adversara Stelei in 16-imile de finala ale Cupei UEFA, a fost desemnata cea mai buna echipa a anului 2004, cu 274 de puncte, intr-un clasament realizat de Federatia Internationala de Istorie si Statistica a Fotbalului (IFFHS) si dat publicitatii ieri. Steaua ocupa locul 107 in aceasta ierarhie, cu 109 puncte, iar cealalta echipa romaneasca prezenta in top, Dinamo Bucuresti, se situeaza pe pozitia a 135-a, cu 100 de puncte. Steaua a ocupat locul 111 in luna decembrie, iar Dinamo locul 152. Primele locuri in acest clasament sunt ocupate de CF Valencia - 274 de puncte, Boca Juniors - 270 de puncte, Manchester United - 265 de puncte si Real Madrid - 259 de puncte. Clasamentul a fost alcatuit luand-se in considerare rezultatele pe plan national si international de-a lungul anului 2004. Cu toate acestea, Steaua este considerata favorita la calificarea in optimile de finala ale Cupei UEFA in dauna Valenciei, intr-un sondaj realizat pe site-ul gruparii spaniole. Din 11.112 participanti la sondaj, 5042 cred ca Steaua are prima sansa de calificare, 4923 de persoane considera ca echipa spaniola este favorita, in timp ce 1147 nu vad o castigatoare certa inaintea dublei manse. Steaua va intalni CF Valencia in 16-imile de finala ale Cupei UEFA, prima mansa urmand sa aiba loc pe 16 februarie, pe Stadionul "Mestalla", iar returul la Bucuresti, pe 24 februarie.