Tripla campioana olimpica la gimnastica artistica, Catalina Ponor, laureata la intrecerile de la Atena in finalele pe echipe, sol si barna, s-a clasat pe locul al treilea in ancheta mondiala realizata de Asociatia Internationala a Presei Sportive pentru desemnarea celor mai buni sportivi pe anul 2004. Astfel, prin aceasta noua performanta realizata de Catalina Ponor, sportul romanesc revine in ierarhia AIPS dupa o absenta de cinci ani, ultima prezenta autohtona fiind a celebrei atlete Gabriela Szabo, desemnata cea mai valoroasa sportiva a anului 1999. Conform topului AIPS, titlul de cea mai buna sportiva a anului a fost castigat de atleta britanica Kelly Holmes, campioana olimpica la JO de la Atena in probele de 800 m si 1500 m, in vreme ce locul secund a fost obtinut de o alta atleta, rusoaica Elena Isinbaieva, campioana olimpica la Atena si campioana mondiala la Mondialele de sala de la Budapesta in proba de saritura cu prajina. La masculin, titlul de cel mai bun sportiv al anului a intrat in posesia celebrului inotator american Michael Phelps, care a cucerit cinci titluri olimpice la Atena si alte doua medalii olimpice de bronz. Totodata, titlul de "cea mai buna echipa" a fost castigat de campioana europeana la fotbal, Grecia, iar premiul pentru "cel mai bun Centru de Presa" a fost atribuit celui organizat la Jocurile Olimpice de la Atena.