Invinsa la Bilbao, Steaua s-a calificat in primavara europeana, in timp ce formatia basca nu este sigura ca va merge mai departe, desi are acelasi numar de puncte si un joc mai putin disputat. Aceasta situatie, aparuta in noul format si regulament al Cupei UEFA, i-a nedumerit si nemultumit pe jucatorii basci. „Noul sistem de desfasurare a Cupei UEFA ne ofera si lucruri stranii. Astfel a fost posibil ca Steaua, care a jucat toate meciurile si are 6 puncte ca si noi, sa fie deja calificata, in timp ce noi, in functie de jocul rezultatelor, am putea aluneca pina pe pozitia a patra, raminind pe dinafara", a precizat Joseba Etxeberria, unul dintre cei mai importanti jucatori ai lui Athletic, care insa a acceptat situatia: „In fine, asa este competitia si nu avem timp sa ne lamentam".

O luna de vacanta

Daca Athletic mai are meciuri de disputat in 2004, atit in campionatul Spaniei, cit si in Cupa UEFA, jucatorii Stelei vor privi partidele de fotbal care se mai joaca in aceasta luna la televizor, alaturi de familie. Astfel, elevii lui Walter Zenga au primit o luna de vacanta, urmind sa se prezinte la reunirea lotului pe 10 ianuarie. Pe de alta parte, oficialii gruparii din Ghencea sint aproape de definitivarea programului echipei pentru inceputul anului 2005.

La 4 zile de la reunire, pe 14 ianuarie, jucatorii vor efectua vizita medicala, plecarea pentru pregatirea centralizata fiind programata dupa doua zile. „Ros-albastrii" au scapat insa de calvarul de la Forban, Steaua urmind sa efectueze un nou stagiu in Cipru, la Larnaca, in perioada 16-28 ianuarie, unde vor disputa citeva meciuri-test.
Apoi, stelistii vor pleca in alt turneu, in Spania, Italia sau Turcia, datele exacte urmind se fie stabilite in functie de viitorul adversar din Cupa UEFA.

Citeste si:

Doriti in Rusia

Pe 10 ianuarie, la reunirea lotului, este posibil sa nu fie prezenta toata lumea, unul dintre jucatorii care nu duc lipsa de oferte fiind Hamutovski. Astfel, cotidianul „Sovietski Sport" a dat publicitatii o lista cu jucatorii doriti in Rusia, printre ei aflindu-se si portarul bielorus. Potrivit publicatiei, Hamutovski este dorit de doua echipe: FC Moscova si Spartak Moscova, unde mai activeaza Iencsi, Tamas si Soava.

Prima zi din ultima etapa a grupelor

La fel ca in etapa a patra, meciurile din Cupa UEFA programate in aceasta saptamina se vor disputa dupa modelul Ligii Campionilor, in doua zile. Miine se vor juca partidele din ultimele patru serii. In Grupa E, lucrurile sint cit se poate de clare, Middlesbrough, Partizan si Villarreal sint deja calificate, singura problema fiind cea a locurilor ocupate la final. In Grupa F, Rangers, GAK si Auxerre se lupta pentru doua locuri ce duc in saisprezecimile competitiei, in timp ce olandezii de la Alkmaar sint siguri de calificare, nu si de locul 1. In penultima grupa, Stuttgart are nevoie de victorie in fata celor de la Dinamo Zagreb pentru a depasi liderul, Benfica, in timp ce Heerenveen poate prinde locul 3 doar daca obtine toate punctele. In ultima grupa, Lille si Sevilla se bat, direct, pentru pozitia 1, in timp ce Alemannia Aachen, din a doua divizie germana, are nevoie de victorie pe terenul celor de la AEK, care nu au nici un punct, pentru a merge mai departe.